Words of Wisdom in the Pursuit of Justice: A Compilation of Perspectives to Celebrate Black History Month

March on Washington

February 6, 2023

“There is no more powerful force than a people steeped in their history. And there is no higher cause than honoring our struggle and ancestors by remembering.1

– Lonnie G. Bunch III, Director of the Smithsonian Institution

In 1986, Congress passed and the president signed into law designating February National Black History Month to collectively observe and participate in “appropriate ceremonies and activities to salute all that Black Americans have done to help build our country.” It is a way to honor the contributions of Black Americans in every facet of life. The month also helps acknowledge challenges Black Americans have faced—and continue to face—in our striving to form that more perfect union.

Last year I focused on four Black American women who changed lives for generations to come through their tenacity, courage, and willingness to fight for justice.

This year, I have been reading commentary from leaders across the spectrum, and I thought that it might be interesting to compile excerpts from these commentaries to provoke dialogue and action.

President Obama’s Remarks by the President at Black History Month Reception in 2016:

“Black History Month shouldn’t be treated as though it is somehow separate from our collective American history—or boiled down to a compilation of greatest hits. This month should be more than just a commemoration of particular events. It’s about the shared experience of all Black Americans, high and low, famous and obscure, whose lives have shaped, challenged, and ultimately strengthened America.

It’s about taking an unvarnished look at the past so we can create a better future. It’s a reminder of where we as a country have been so that we know where we need to go.

Black Americans are the enslaved people who quarried the stone to build the White House; the soldiers who fought for our nation’s independence, who fought to hold this union together, who fought for freedom for others around the world. Black Americans are the scientists and inventors who helped unleash American innovation. Black Americans stand on the shoulders not only of giants, but also countless, nameless heroes who marched for equality and justice for all of us.

And as long as we keep at it, as long as we don’t get discouraged, as long as we are out there fighting the good fight not just on one day, or one month, but every single day, and every single month, I have no doubt that we’re going to live up to that promise ….”2

Kitty Lundan, Member of The Palm Beach Post’s Editorial Advisory Board:

“Black History Month allows us and other races to learn about the injustice done to African-Americans. Black History Month also enables others to learn about Black culture. Diversity, equity, and inclusion are now the core values many organizations rely on. We focus on making all people feel included, regardless of the conversation.

How can African-Americans have Black history conversations with other races without making them feel uncomfortable? While we can’t ignore the terrible things that occurred in history and, in some cases, are still happening, we must not just focus on racism but also on how African-Americans have contributed to America. Teaching other races about Black pioneers, scientist, inventors, educators, entrepreneurs, doctors, and many more titles other than being called negro. When one educates oneself from multiple angles and perspectives, one is more equipped to appreciate and benefit from diverse conversations.”3

The ACLU honored Black Americans who made a significant difference, and this section of that article moved me:

“As we honor leaders in Black history this month, the battles they lead for civil rights may seem like relics of a past era. But there is more progress to be made to achieve systemic equality for Black people, particularly in the realm of voting rights, economic justice, housing, and education; as well as ending police brutality and eradicating racism and discrimination in the criminal legal system. Those battles continue under the leadership of Black activists, lawmakers, athletes, actors, and others—many working side by side with the ACLU—who are pursuing true equality to this day.

As one of the foremost leaders of the civil rights movement, Thurgood Marshall was the architect of a brilliant legal strategy to end segregation and fight racial injustice nationwide. He’s best known for Brown v. Board of Education, a landmark 1954 Supreme Court case that dismantled the “separate but equal” precedent, initiating integration in schools and other parts of society. Before becoming the first Black Supreme Court Justice in 1967, he worked with the NAACP, founded the Legal Defense Fund, and served on the ACLU board for eight years.

‘Where you see wrong or inequality or injustice, speak out, because this is your country. This is your democracy. Make it. Protect it. Pass it on.’ — Thurgood Marshall, commencement address at the University of Virginia in 1978”4

I found this article on the Joint Base San Antonio website—which provided an interesting perspective of Black History as it relates to the military. It was written by Col. George R. Farfour, Defense Threat Reduction Agency:

“African Americans came to the aid of their country every time it called. From the foundations of independence to the sands of Iraq, African American Soldiers, Sailors, Airmen, Marines and Guardians have demonstrated they too have a fierce love of country and a stubborn fortitude to succeed in battle. African Americans stand proud in our fighting history and deserve their rightful place in the study of that history. From Crispus Attucks, who was killed by British soldiers during the Boston Massacre in 1770, to the freed and escaped slaves of the Civil War, through the Buffalo soldiers of Wild West to the Tuskegee Airman and right up to today, there has been no shortage of African-American patriots. Here are remembrances of just a few.

The 369th Infantry Regiment, an African-American New York National Guard unit known as the ‘Black Rattlers’ fought in World War I under the French 4th Army and achieved amazing battlefield successes. Despite the obvious racial prejudices of the time, they earned an impressive number of awards for valor receiving more than 171 decorations. The entire regiment received France’s prestigious Croix de Guerre. While they still had to ride on the back of the bus, their heroics were so well-known that they received the unprecedented honor of leading the New York City World War I victory parade. And the Germans, recognizing the amazing tenacity of their enemy, gave them the nickname of ‘Harlem Hell-fighters.’

World War II brought forth another wave of distinguished African-American patriots. On the USS West Virginia, Navy Petty Officer 3rd Class Doris Miller, a cook, was up early Dec. 7, 1941. As he served breakfast, explosions rocked the mighty ship and he went to the upper deck. Seeing flames, chaos and death, Miller first aided his wounded commanding officer, taking him to safety. Then he took up a station at one of the many unmanned machine guns and began firing. Although he was trained only as a cook with no instruction in the use of the automatic weapon, Miller reportedly downed two Japanese aircraft before the attacks stopped. He never left his post during the hours of the attack, a post he assumed out of necessity. The commander of the Pacific Fleet, Navy Adm. Chester Nimitz, personally presented Miller with the Navy Cross, an award for valor second only to the Medal of Honor.

Brig. Gen. Charles McGhee, also gives us an enduring lesson in fortitude to the mission. After endless attempts to downplay their abilities, the Tuskegee Airmen were finally placed in combat with a single mission—escort and protect bombers of the German strategic bombing offensive. When asked why he had never become an ace—shooting down 5 or more enemy aircraft, he said, ‘becoming an Ace was never more important than protecting the bombers.’ In other words, the mission is more important than individual fame. And they have become legendary for their commitment to the mission, and as a result to our country.

Vietnam saw 18-year-old Army Pfc. Milton Olive III receive the Medal of Honor for an act of bravery few people in any war have equaled. Olive’s unit was under heavy enemy attacks from the Viet Cong. As the enemy fled the counterattacks of Private Olive’s 3rd Platoon, a few VC turned back and threw grenades, one of which landed near Olive, three of his buddies and the platoon leader. Olive grabbed the grenade and covered it with his body, absorbing the blast and saving his fellow soldiers while ensuring the success of the counterassault. At the White House ceremony to present the Medal of Honor posthumously to Olive’s parents, President Johnson summed up the reason we should remember the example of Olive and others like him: ‘In dying, he taught those of us who remain how we ought to live.’5


There is no shortage of great Black Americans to honor. Let’s honor them by action and progress. While progress has been made because of these individuals, there is still more work to be done.

The Fedcap Group’s mission is to provide economic well-being for individuals, yet too many metrics illustrate ongoing economic racial disparities. As the recent Bureau of Labor Statistics report found, the unemployment rate among Blacks (5.4%) is higher than the national average (3.4%) and whites (3.1%). Another recent report by the Brookings Institute found a growing racial employment gap, especially for Black women. We must be tireless in our effort to close these gaps.

Our country’s history is only made richer by remembering the diverse individuals who helped shape it. Black History Month helps bring awareness and understanding of the lived experiences of Black Americans and how we can engage in a real dialogue over racial, social, and economic justice in order to make meaningful change. The words of wisdom above can serve as our True North in pursuit of that goal.


1. Opening of the Washington D.C.’s National Museum of African American History and Culture in 2016.
2. Remarks by the President at Black History Month Reception, East Room (February 18, 2016).
3. How conversations during Black History Month can be a path to understanding (Commentary), The Palm Beach Post (February 3, 2022).
4. Making Black History, Building Black Futures (February 1, 2023).
5. COMMENTARY: Black History Month, A reflection of African-American History (February 18, 2021).


“No hay fuerza más poderosa que un pueblo inmerso en su historia. Y no hay causa más alta que honrar nuestra lucha y a nuestros antepasados; recordándolos.1

– Lonnie G. Bunch III, Director of the Smithsonian Institution

En 1986, el Congreso aprobó y el presidente promulgó una ley que designaba a Febrero como el Mes de la Historia Nacional de la Raza Negra para observar y participar colectivamente en “ceremonias y actividades apropiadas para homenajear todo lo que los afroamericanos han hecho para ayudar a construir nuestro país”. Es una manera de honrar las contribuciones de los afroamericanos en todas las facetas de la vida. El mes también ayuda a reconocer los desafíos que los afroamericanos han enfrentado, y continúan enfrentando, en nuestro esfuerzo por formar esa unión más perfecta.

El año pasado me enfoqué en cuatro mujeres afroamericanas que cambiaron vidas para las generaciones venideras a través de su tenacidad, su valor y de la voluntad de luchar por la justicia.

Este año, he estado leyendo opiniones de toda una gran gama líderes y pensé que podría ser interesante recopilar extractos de estas opiniones para suscitar tanto el diálogo como la acción.

Las Declaraciones del Presidente Obama hechas por El Mismo en la Bienvenida del Mes de la Historia Negra en 2016:

“El Mes de la Historia Negra no debería se tratada como si fuera de alguna manera separada de nuestra conjunta historia estadounidense, o ser resumida en una recopilación de grandes éxitos. Este mes debería ser algo más que una conmemoración de eventos excepcionales. Sino se trata de la experiencia compartida de todos los estadounidenses de la raza negra, tanto ricos como pobres, famosos y no muy famosos, cuyas vidas han moldeado, desafiado y, en última instancia, fortalecido a los Estados Unidos.

Se trata de echar un vistazo al pasado sin adornos para que podamos crear un futuro mejor. Es un recordatorio de dónde hemos estado como país para que sepamos a dónde tenemos que ir.

Los estadounidenses de la raza negra fueron los esclavizados que extrajeron la piedra para construir la Casa Blanca, fueron los soldados que lucharon por la independencia de nuestra nación, fueron los que lucharon para mantener unida esta unión, los que lucharon por la libertad de otros en todo el mundo. Los estadounidenses de la raza negra son los científicos e inventores que ayudaron a desencadenar la innovación estadounidense. Los estadounidenses negros se apoyan en los hombros no solo de gigantes, sino también de innumerables héroes anónimos que se manifestaron por la igualdad y la justicia para todos nosotros.

Y mientras continuemos así, mientras no nos desanimemos, mientras estemos peleando el buen combate, no solo en un día o un mes, sino diariamente, mensualmente, no tengo ninguna duda de que vamos a cumplir esa promesa.2

Kitty Lundan, una Miembro de la Mesa Directiva del The Palm Beach Post:

“El Mes de la Historia de la Raza Negra nos permite a nosotros y a otras razas aprender sobre la injusticia cometida contra los afroamericanos. El Mes de la Historia de la Raza Negra también les permite a otros aprender sobre la cultura negra. La diversidad, la equidad y la inclusión son ahora los valores fundamentales en los que confían muchas organizaciones. Nos enfocamos en tratar de que todas las personas se sientan incluidas, sin importar la clase de conversación.

¿Cómo pueden los estadounidenses afroamericanos tener conversaciones sobre la historia de la negra con otras razas sin incomodarlos? Si bien no podemos ignorar los hechos horribles que ocurrieron en el pasado y, en algunos casos, todavía están sucediendo, no solo debemos centrarnos en el racismo, sino también en cómo los estadounidenses afroamericanos han contribuido a los Estados Unidos. Educar a otras razas tanto sobre los pioneros negros, como los científicos, los inventores, los educadores, los empresarios, los doctores, así como muchos más con otros títulos además de ser llamados solo negros. Cuando uno se educa a sí mismo desde muchos de estos múltiples ángulos y perspectivas, uno está más preparado para apreciar y beneficiarse de estas diversas conversaciones.”3

La ACLU honró a los Estadounidenses de la Raza Negra que marcaron una diferencia significativa, y esa sección de ese artículo me conmovió:

“Honrando a los líderes en la historia de la raza negra este mes, las batallas que están liderando por los derechos civiles pueden parecer reliquias de una era pasada. Pero hay más progreso por hacer para lograr la igualdad sistémica para los estadounidenses negros, particularmente en el ámbito de los derechos para votar, la justicia económica, la vivienda y la educación; así como poner fin a la brutalidad policial y erradicar el racismo y la discriminación en el sistema jurídico penal. Estas batallas continúan bajo el liderazgo de activistas, legisladores, atletas, actores y otros negros, muchos trabajando codo a codo con la ACLU, que buscan la verdadera igualdad hasta el día de hoy.

Como uno de los principales líderes del movimiento de los derechos civiles, Thurgood Marshall fue el arquitecto de una brillante estrategia legal para poner fin a la segregación y a la lucha contra la injusticia racial en todo el país. Él es más conocido por el caso histórico Brown v. Board of Education de la Corte Suprema de 1954 que desmanteló el precedente de “segregados pero iguales”, iniciando la integración en las escuelas públicas y así como en otras partes de la sociedad. Antes de convertirse en el primer juez negro de la Corte Suprema en 1967, trabajó con la NAACP, fundó The Legal Defense Fund y sirvió en la mesa directiva de la ACLU durante ocho años.

“Donde veas el mal, la desigualdad o la injusticia, opina, porque este es tu país. Esta es tu democracia. Hazlo. Protégelo. Transmítelo.’ — El discurso de graduación en la Universidad de Virginia en 1978″ de Thurgood Marshall.4

Encontré este artículo en el sitio web en the Joint Base San Antonio, que me proporcionó una perspectiva interesante sobre la historia de la raza negra en relación con el ejército. Fue escrito por el coronel George R. Farfour, de Defense Threat Reduction Agency:

“Los estadounidenses afroamericanos acudían para ayudar a su país cada vez que se les llamaba. Desde los cimientos de la independencia hasta las costas de Irak; tanto los soldados, como los marineros, los aviadores, los infantes de marina y los guardianes afroamericanos han demostrado que ellos también tienen un amor feroz de su país y una fortaleza obstinada para triunfar en la batalla. Los estadounidenses afroamericanos están orgullosos de nuestra propia historia de lucha y merecen el lugar que les corresponde en el aprendizaje de esa historia. Desde Crispus Attucks, quien fue asesinado por soldados británicos durante la Masacre de Boston en 1770, hasta los esclavos liberados y fugados de la Guerra Civil, pasando por los soldados Buffalo of Wild West, y hasta el aviador de Tuskegee y llegando hasta hoy; no ha habido escasez de patriotas afroamericanos. Aquí hay remembranzas de solo unos pocos.

El Regimiento de Infantería 369, una unidad afroamericana de la Guardia Nacional de Nueva York conocida como los “Black Rattlers” luchó en la Primera Guerra Mundial bajo el 4º Ejército francés y logró increíbles triunfos en el campo de batalla. A pesar de los obvios prejuicios raciales de la época, ganaron un número impresionante de premios al valor recibiendo más de 171 condecoraciones. Todo el regimiento recibió la prestigiosa Croix de Guerre de Francia. Si bien todavía tenían que viajar en la parte trasera de los autobuses, sus actos heroicos eran tan conocidos que recibieron el honor jamás nunca visto de liderar el desfile de la victoria de la Primera Guerra Mundial de la ciudad de Nueva York. Y los alemanes, reconociendo la asombrosa tenacidad de su enemigo, les pusieron el apodo de “Harlem Hell-fighters”. ‘

La Segunda Guerra Mundial saco a la luz otra ola de distinguidos patriotas afroamericanos. En el USS West Virginia, la suboficial de 3ª clase de la Marina Doris Miller, una cocinera, se levantó temprano el 7 de diciembre de 1941. Mientras servía el desayuno, las explosiones sacudieron el poderoso barco y se dirigió a la cubierta superior. Al ver las llamas, el caos y la muerte, Miller primero ayudó al oficial de mando herido, llevándolo a un lugar seguro. Luego tomó el control de una estación de una de las muchas ametralladoras sin usar y comenzó a disparar. Aunque fue entrenado solo como cocinero y sin instrucción en el uso del arma automática, Miller derribó dos aviones japoneses antes de que cesaran los ataques. Nunca abandonó su puesto durante las horas del ataque, un puesto que asumió por necesidad. El comandante de Pacific Fleet, el almirante de la Marina Chester Nimitz, entregó personalmente a Miller la Navy Cross, un remio al valor solo superado por de Medal of Honor.

El General de la Brigada Charles McGhee, también nos da una lección imperecedera de fortaleza para la misión. Después de interminables intentos de minimizar sus habilidades, los aviadores de Tuskegee finalmente fueron enviados a combatir con una sola misión: escoltar y proteger a bombarderos de los bombardeos de la ofensiva alemana. Cuando se le preguntó por qué nunca se había convertido en una estrella, derribando 5 o más aviones enemigos, dijo: “convertirse en una estrella nunca fue más importante que proteger a los bombarderos. En otras palabras, la misión era más importante que la fama personal. Y se convirtieron en legendarios por su compromiso con la misión y, como resultado final, con nuestro país.

Vietnam vio al soldado Milton Olive III, de 18 años, recibir de Medal of Honor por un acto de valentía que pocas personas en una guerra han igualado. La unidad de Olive estaba bajo fuertes ataques enemigos del Viet Cong. Mientras el enemigo huía de los contraataques del 3er Pelotón del soldado Olive, algunos Viet Cong se volvieron y lanzaron granadas, una de las cuales cayó cerca de Olive, y de tres de sus amigos y del líder del pelotón. Olive agarró la granada y la cubrió con su cuerpo, absorbiendo la explosión y salvando a sus compatriotas, mientras aseguraba el éxito del contraataque. En la ceremonia de la Casa Blanca para presentar de Medal of Honor póstumamente a los padres de Olive, el presidente Johnson evoco la razón por la que debemos recordar el ejemplo de Olive y de otros como él: “Al morir, nos enseñó a aquellos de nosotros que quedamos cómo debemos vivir.’ 5


No hay escasez de grandes estadounidenses de la raza negra para honrar. Honrémoslos con medidas y progreso. Si bien se han logrado avances gracias a estas personas, todavía queda mucho trabajo por hacer.

La misión del Fedcap Group es proporcionar bienestar económico a las personas; sin embargo, demasiados datos ilustran las disparidades raciales de la economía en curso. Como se encontró en el reciente informe de Bureau of Labor Statistics; la tasa de desempleo entre los estadounidenses negros (5.4%) es más alta que el promedio nacional (3.4%) y la de los blancos (3.1%). Otro informe reciente del Brookings Institute encontró una creciente diferencia de empleo racial, especialmente para las mujeres de color. Debemos ser incansables en nuestro esfuerzo por limitar estas diferencias.

La historia de nuestro país solo se enriquece al recordar a las diversas personas que ayudaron a darle forma. El Mes de la Historia de la Raza Negra ayuda a crear conciencia y conocimiento de las experiencias vividas por los estadounidenses afroamericanos y cómo podemos participar en un diálogo real sobre la justicia racial, social y económica para lograr un cambio significativo. Las palabras sabias anteriores pueden servirnos como nuestro “Verdadero Norte” en la búsqueda de ese objetivo.

1. Inauguración del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana de Washington D.C. en 2016.
2. Palabras del Presidente en la recepción del Mes de la Historia de la Raza Negra, Salón Este (18 de febrero de 2016).
3. Cómo es que las conversaciones durante el Mes de la Historia de la Raza Negra pueden ser un camino hacia la comprensión (Comentario), The Palm Beach Post (3 de febrero de 2022).
4. Creando el Mes de la Historia Afroamericana, Construyendo Futuros de los Afroamericanos (1 de febrero de 2023).
5. COMENTARIO: Mes de la Historia de la Raza Negra, un reflejo de la Historia Afroamericana (18 de febrero de 2021).