Do One Thing Differently

June 28, 2021

“You see, doing one thing differently is very often the same as doing everything differently.”

― Matt Haig, The Midnight Library

I was grocery shopping this morning and I saw that my local market decided to continue some of the practices started during the pandemic. Prior to COVID-19 people would enter and exit from the same doors. Now, we all enter through one door and exit another. This may seem like a small thing, but it certainly is more efficient. It makes finding carts and baskets easier and it improves the flow of traffic in the store—generally a smart idea. Similarly, a local restaurant moved to using technology that allows you to scan and read the menu from your phone, eliminating the use of paper. Most likely this innovation would have come anyway, but the pandemic increased the demand for touchless processes. Further, we all have seen a significant increase in the use of telemedicine―especially for routine questions and ailments. A teleconference allows the doctor to see you with no need to travel when sick, no need to expose others and so on. While this practice was in place prior to the pandemic, it ushered in an exponential increase in the use of telemedicine. These are just a few of the hundreds―if not thousands―of examples of what the pandemic taught us about doing one thing differently.

As we move past the pandemic, many of the CEOs I talk to are institutionalizing practices that they established during the pandemic. Use of technology to reduce travel costs for large meetings, increased staff communications via video, a staff hotline for health and family issues, and so on. Many of us tried something different and had very good results. We focused on solutions and tested new ideas every single day until we found something that worked.

Recently, I have been thinking about not just sustaining good ideas that resulted from the restrictions of the pandemic, but more importantly, maintaining the focus on “doing one thing differently” as a means of problem solving. The pandemic required that we do this―rapidly. As we turn the corner, this approach is no longer required. We should find ways to use it anyway. We need to concretize the process of looking for single points in our procedures that are flawed, and rapidly retool them. As Bill O’Hanlon discusses in his book Do One Thing Different, rather than get caught up in analysis paralysis, do something. Try one small intervention to change an outcome.   

Getting better at what we do has always been a core objective for The Fedcap Group. Given our learning from the pandemic, I intend to ask one very basic question more often: “What is one thing that we can do differently to reduce mistakes, improve efficiencies and outcomes and enhance engagement?” And then I intend to make sure that once leaders test their ideas, they come back and share the results―successful or not―to enhance the learning of our community.

I welcome your thoughts and your “takeaways” from the business lessons learned during the pandemic.

28 junio, 2021

“Ves, hacer una cosa de manera diferente es muy a menudo lo mismo que hacer todo de manera diferente”.

― Matt Haig, The Midnight Library

Estaba comprando comestibles esta mañana y vi que mi mercado local decidió continuar con algunas de las prácticas iniciadas durante la pandemia. Las personas que entraban y salían por las mismas puertas. Ahora, todos entramos por una puerta y salimos por la otra. Esto puede parecer una cosa pequeña, pero sin duda es más eficiente. Hace que encontremos tanto los carritos como las cestas de supermercado más fácilmente y que mejora el flujo de tráfico en la tienda; generalmente es una idea inteligente. Del mismo modo, un restaurante de mi localidad comenzó a utilizar una tecnología que le permite escanear y leer el menú desde tu teléfono móvil, eliminando el uso de papel. Lo más probable es que esta innovación nos hubiera llegado de todos modos; pero la pandemia aumentó la demanda de procesos sin contacto. Además, todos hemos visto un aumento significativo en el uso de la telemedicina, especialmente para dudas y padecimientos. Una teleconferencia permite al médico verte, sin necesidad de viajar cuando estés enfermo/a, y sin necesidad de exponer a los demás y así sucesivamente. Si bien esta práctica se llevaba a cabo antes de la pandemia; marcó el comienzo de un aumento potencial en el uso de la telemedicina. Estos son solo algunos de los cientos; si no miles de ejemplos de lo que la pandemia nos enseñó sobre cómo hacer una cosa diferentemente.

A medida que superamos la pandemia, muchos de los Presidentes Ejecutivos con los que he estado hablando; están institucionalizando prácticas que establecieron durante la pandemia. Como el uso de la tecnología, para reducir los costos de viaje para grandes juntas, el aumento de las comunicaciones con el personal a través del video, una línea telefónica directa del personal para tanto para asuntos de salud como de la familia, etc. Muchos de nosotros tratamos algo diferente y tuvimos muy buenos resultados. Nos centramos en soluciones y probamos nuevas ideas todos los días hasta que encontramos algo que funcionó.

Recientemente, he estado pensando no solo en mantener las buenas ideas que resultaron a causa de las restricciones de la pandemia, sino, lo que es más importante, mantener el enfoque en “hacer una cosa diferentemente” como un medio para resolver problemas. La pandemia requería que lo hiciéramos rápidamente. En cuanto damos vuelta de hoja; este enfoque ya no es necesario. Deberíamos encontrar maneras de usarlo de todos modos. Necesitamos concretar el proceso de buscar objetivos únicos en nuestros procesos que son defectuosos, y reestructurarlos rápidamente. Como Bill O’Hanlon lo discute en su libro “Do one Thing Differently”; en lugar de quedar atrapado en la parálisis del análisis, hacer algo. Prueba un pequeño procedimiento para cambiar un resultado.   

Mejorar en lo que hacemos; siempre ha sido un objetivo central para The Fedcap Group. Debido a nuestro aprendizaje de la pandemia; tengo la intención de hacerme una pregunta muy básica más a menudo; ¿Cuál sería una cosa que pudiéramos hacer de manera diferente para reducir las equivocaciones, mejorar la eficiencia y los resultados y realzar el compromiso?  “Y luego tengo planeado el asegurarme de que una vez que los líderes, hayan probado sus ideas; regresen y me compartan los resultados; exitosos o no; para mejorar con ello, el aprendizaje de nuestra comunidad.

Agradezco tus consejos y tus “conclusiones” de las lecciones empresariales aprendidas durante la pandemia.

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