COVID and Controversy: Leadership in a Pandemic

August 30, 2021

“A genuine leader is not a searcher for consensus but a molder of consensus.” — Martin Luther King Jr.

As a CEO, I work hard to get things done right and more importantly, to get the right things done. Because getting it wrong is unpleasant at best, and dangerously harmful, at worst. President Biden recently said, “the buck stops with me.” That adage is as true for non-profit leaders as national leaders. Even though many individuals were consulted and supportive, the final word on important decisions such as Fedcap’s vaccination mandate falls to me. These decisions are not easy. First, I must truly believe it is the right thing to do; not the easiest nor the most popular, but the right thing for the organization, its staff, and stakeholders. Of course, decisions such as these can’t be made in a vacuum, but rather in discussion with others, and after careful review of the risks and the data, fully aware of how difficult it would be. At the end of the day, however, the directive to implement a fully vaccinated workforce was given by me because it is the right thing to do.

This principled belief doesn’t mean that I don’t care deeply about contrary views and conflicting perspectives on the requirement to vaccinate. I know employees are not of one mind when it comes to the vaccine requirement. My leadership team and I have heard from many employees who are, quite frankly, angry about a mandate that they perceive as an intrusion into a purely personal choice. I’ve also spoken with employees who are genuinely concerned about their health, worried that the vaccine may put them at physical risk. These reactions are substantive and far from frivolous. I welcome all this feedback and I continue to listen closely.

Beyond caring about employee viewpoints that diverge from my own, I am also, candidly, worried about staffing! The very last thing desired is for valued employees—who are the heart and soul of what we do—to choose to work elsewhere. We’ve all heard about the Great Resignation of 2021; according to the US Labor Department, 4 million people left their workplace this past April for reasons of wellbeing. Particularly at a time when many workers are reevaluating their life choices, seeking a better work-life balance and the role of career in their overall happiness, I am mindful of the impact of my decision. But again, guided by what is best—what is right—for our entire workforce, the direction becomes clear.

We are incredibly fortunate to have vaccines that are up to 95% effective in preventing infections of serious COVID illness. Few measures in public health can compare with the impact of vaccines. So, Fedcap will press on to achieve a fully vaccinated workforce. The evidence continues to mount that the vaccines are our only way out of this brutal pandemic that still rages with the Delta variant. According to a study by the American Medical Association released in June, 96% of physicians across the country are fully vaccinated. This is testament to how the most knowledgeable Americans personally view the vaccines. And, in Florida, just one state in which Fedcap does business, official reports show that the current rate of COVID fatalities has surpassed the previous mark from the pandemic’s January, pre-vaccine, peak. According to Dr. Anthony Fauci, over 99% of COVID deaths are among unvaccinated people. The rate of fatalities is not only significant; it’s a horrible, yet preventable, tragedy.

As a leader, my job is to do the right thing for employees. My job is to lead and protect this amazing group of individuals that is Fedcap. I’m trying to get COVID right and I will work my hardest. I will continue to hear everyone’s point of view. And I will continue to share data and other reliable information as it is released by authorities. As President Lincoln stated, “I am a firm believer in the people. If given the truth, they can be depended upon to meet any national crisis. The great point is to bring them the real facts.” I will do my best to bring you the most reliable and current facts and information about COVID crisis. And I trust that I can depend upon you to meet the crisis with me.

As always, I am eager for your feedback.

30 agosto 2021

COVID y Controversia: Liderazgo en una Pandemia

“Un líder genuino no es un buscador de consenso sino un moldeador del mismo”.
– Martin Luther King Jr.

Como Directora Ejecutiva, trabajo duro para hacer las cosas bien y, lo que es aún más importante, para hacer las cosas correctas. Porque equivocarse es desagradable en el mejor de los casos, y peligrosamente dañino, en el peor de ellos. El presidente Biden dijo recientemente: “el dinero se detiene conmigo”. Ese proverbio es tan cierto para los líderes de sin fines de lucro como para los líderes nacionales. A pesar de que muchas personas fueron consultadas y me apoyaron; la última palabra sobre las decisiones importantes como el mandato de vacunación de Fedcap, recae en mí. Estas decisiones no son fáciles. Primero, debo creer verdaderamente que es lo correcto; no es lo más fácil ni lo más popular, sino lo correcto para la organización, su personal y las partes interesadas. Por supuesto, decisiones como estas no se pueden tomar de la nada, sino en conversaciones con otros, y después de una cuidadosa revisión de los riesgos y los datos plenamente consciente de lo difícil que esto pudiera ser. Al final del día, sin embargo, la directriz para implementar una fuerza de trabajo totalmente vacunada fue dada por mí; porque es lo correcto.

Esta creencia de principios no significa que no me importen profundamente los contrarios puntos de vista y las perspectivas contradictorias sobre el requisito de vacunarse. Sé que los empleados no tienen una sola opinión cuando se trata del requerimiento de la vacuna. Mi equipo de liderazgo y yo, hemos escuchado de muchos empleados que, francamente, están enojados por un mandato que perciben como una intromisión en una elección puramente personal. También he hablado con empleados que están genuinamente preocupados por su salud, preocupados de que la vacuna pueda ponerlos en peligro físico. Estas reacciones son reales y están lejos de ser frívolas. Agradezco todos estos comentarios y sigo escuchándolos atentamente.

Más allá de preocuparme por los puntos de vista de los empleados que divergen de los míos, ¡también estoy, sinceramente, preocupada por el personal! Lo último que deseo es que los empleados valiosos; que son el corazón y el alma de lo que hacemos elijan trabajar en otro lugar. Todos hemos oído hablar de la Gran Renuncia de 2021; según, el Departamento del Trabajo de los Estados Unidos; 4 millones de personas abandonaron su lugar de trabajo el pasado abril, por razones de su bienestar. En un momento en que muchos trabajadores están reevaluando sus elecciones de vida, buscando un mejor equilibrio entre la vida laboral y personal y el papel de su carrera profesional en su felicidad general; estoy consciente del impacto de mi decisión. Pero una vez más, guiados por lo que es mejor, lo que es correcto, para toda nuestra fuerza laboral; el rumbo se vuelve claro.

Somos increíblemente afortunados de tener vacunas que tienen hasta un 95% de efectividad en la prevención de infecciones por enfermedades graves del COVID. Pocas medidas en cuanto a la salud pública pueden compararse con el impacto de las vacunas. Por lo tanto, Fedcap seguirá adelante para lograr una fuerza laboral completamente vacunada. La evidencia continúa aumentando; en que las vacunas son nuestra única forma de salir de esta brutal pandemia que todavía se propaga con la variante Delta. Según un estudio de American Medical Association publicado en junio, el 96% de los médicos de todo el país están completamente vacunados. Esto es un testimonio de cómo los estadounidenses más conocedores ven personalmente las vacunas. Y, en Florida, que solamente es uno de los muchos estados dónde Fedcap hace negocios; los informes oficiales muestran que la tasa actual de muertes por Covid; ha superado la marca anterior al punto máximo de enero de la pandemia, antes de la vacuna. Según el Dr. Anthony Fauci, más del 99% de las muertes por COVID pasa entre personas no vacunadas. La tasa de muertes no solo es significativa; es una tragedia horrible, pero prevenible.

Como líder, mi trabajo es hacer lo correcto para los empleados. Mi trabajo es liderar y proteger a este increíble grupo de personas que es Fedcap. Estoy tratando de hacerlo bien sobre lo del COVID y trabajaré más duro. Seguiré escuchando el punto de vista de todos. Y continuaré compartiendo datos y otra información confiable a medida que sea publicada por las autoridades. Como dijo el presidente Lincoln: “Soy un firme creyente en el pueblo. Si se les da la verdad, se puede confiar en ellos para enfrentar cualquier crisis nacional. El gran objetivo es llevarles los hechos reales”. Haré todo lo posible para brindarles los hechos e información más confiables y actuales sobre la crisis del COVID. Y confío en que pueda depender de ti para enfrentar la crisis conmigo.

Como siempre, espero ansiosa tus comentarios.

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