Creating Clarity of Purpose

September 8, 2021

A leadership expert, Warren Bennis, was famous for his many quotes, including some of my favorite business principles. For example, he described the “command-and-control” leadership style as a “creativity killer.” Bennis instead recommended styles that encourage curiosity and integrity; those attributes being the most important drivers of success in his view. He also believed that a good leader is “forged by the struggle” and that leadership comes from hardship, and even failure.

Solving the correct problem, combined with the ability to focus on the near term—including the bottom line—while never losing sight of the horizon, are hallmarks of solid leadership, according to Bennis, whom we can thank for many of the fundamental business concepts that help define leadership and organizational success.

He also proclaimed that the primary job of a leader is to bring clarity. It is fair to say that clarity of purpose is essential for success, both individually and collectively. From his teachings and my own experience, I’ve come to believe that clarity of direction and purpose is essential to accomplishing goals. It fosters synergy among staff who are charged with accomplishing goals, it focuses and prioritizes resources, including a dedicated and competent workforce. Absent clarity from the leader, passionate employees will create their own sense of purpose. Clarity drives success for everyone, but most importantly, for the people whose lives we intend to change for the better.

Passion, a broad sense of mission, and vision can all enhance the likelihood of success, but without more, will not deliver the specific results needed to complete complex goals such as improving economic wellbeing! And, while mission and vision statements are valuable, they are not sufficient for achieving clarity. By themselves, they do not translate into the specific actions that are needed for success. Identifying those actions is critical for arriving at clarity of purpose, especially when dealing with the difficult societal conditions that result in entrenched barriers to economic wellbeing.

I expect we can all relate to the importance of a sense of purpose. We need it in our lives, to feel balanced and fulfilled. We are wired to operate with purpose; our lives must be in pursuit of some objective that matters deeply to us. Having purpose is part of our humanity.

The same can surely be said of our work. I, like Warren Bennis, believe that gaining clarity about the specific purpose of our company or even a program is the first step to accomplishing anything. Specifically, what difference in people’s lives are we working towards? Clarity on answers to this question is important if we are to stay on course and feel a sense of purpose in our work, and importantly, to accomplishing our goals. To help identify purpose, consider these more specific questions. What are the exact results we seek and how do we know if our efforts are achieving their intended purpose? What assumptions are we making about the course we have set?

When you are clear about what you want to achieve, you can then formulate a solid plan to get there. You can take the right action to produce the desired result. When you know what you want and when you have an action plan, you can work towards the desired endpoint and outcome, measuring progress along the way. With clarity and a plan, you can ensure that those tasked with action—in service to those goals and results—have the best chance at realizing them. As leaders, we owe it to our workforce to drive clarity of purpose. It is the only way to ensure everyone feels a personal sense of purpose and success. It is the only way to ensure that what we believe to be necessary is ultimately achieved.

At Fedcap, we strive for clarity of purpose. Our shared overall goal of economic wellbeing takes many forms; yet it informs every company and program. Whether we seek improvements for specific populations of people, systems, or communities in areas such as education, training, and jobs; whether we’re working on pathways to a sustainable living wage; or whether we’re supporting sober living and better parenting, we are driving towards the economic wellbeing of those impacted by our work. While that drives our overall broad direction, alone it is not sufficient to achieve anything specific. For each area of our work, assumptions must be made, a data stream developed, goals and desired conditions established, an approach and strategy clearly identified—all in support of a clear destination. Progress toward the destination is also essential and everyone involved should have a clear line of sight into that progress. Clarity of purpose, once attained, requires constant monitoring. Proper measures to ensure that progress is knowable by all creates momentum, but it also allows us to realistically evaluate our assumptions and direction.

Purpose is about visible goals and accomplishments at every level; so, purpose will only be achieved if there is progress in approaching specific, targeted measurements. Whether it be job hires, employment sustained, savings reached, degrees and certificates earned, or other indicia of lives improved, and economic wellbeing approached, we must measure the product of our work in carrying out our purpose.

So, clarity of purpose is an essential starting point. It drives our strategy and resources. And, importantly, we need everyone, at all levels of the organization, to see the measures of the outputs, outcomes and impacts of our work. Make sure you’re clear about the purpose of your work, and if you’re not, take a step back. Give it some thought, formulate what you need to know, and then, start asking questions!

8 septiembre 2021

Creando Claridad del Propósito

Un experto en liderazgo, Warren Bennis, era famoso por sus muchas frases; incluyendo algunos de mis principios favoritos de negocios. Por ejemplo, describió el estilo de liderazgo de “comando y control” como un “asesino de la creatividad”. Bennis, en cambio, recomendó estilos que fomenten la curiosidad y la integridad; en su opinión esos atributos son los impulsores más importantes del éxito. También creía que un buen líder es “forjado por la lucha” y que el liderazgo proviene de las dificultades, e incluso del fracaso.

Resolver el problema correcto, combinado con la capacidad de centrarse en el corto plazo, incluido el resultado final, sin perder nunca de vista el horizonte; son características distintivas de un liderazgo sólido de acuerdo con Bennis; a quien podemos agradecer muchos de los conceptos empresariales fundamentales que ayudan a definir el liderazgo y el éxito organizacional.

También proclamó que el trabajo principal de un líder es aportar claridad. Es justo decir que la claridad del propósito es esencial para el éxito; tanto individual como colectivamente. A partir de sus enseñanzas y mi propia experiencia, he llegado a creer que la claridad de la dirección y el propósito es esencial para lograr las metas. Fomenta la sinergia entre el personal que se encarga de lograr los objetivos, se enfoca y da prioridad a sus recursos, incluida una fuerza laboral dedicada y competente. A falta de claridad por parte del líder, los empleados apasionados crearán su propio sentido de propósito. La claridad impulsa el éxito para todos, pero lo es mucho más importante, para las personas cuyas vidas pretendemos cambiar para bien.

¡La pasión, como amplio sentido de la misión y la visión pueden aumentar la probabilidad de éxito, pero sin más, ¡no ofrecerán los resultados específicos necesarios para completar objetivos complejos; como mejorar el bienestar económico! Y, si bien las declaraciones de misión y visión son valiosas, no son suficientes para lograr claridad. Por sí mismas, no se traducen en las acciones específicas que se necesitan para el éxito. Identificar esas acciones es fundamental para llegar a la claridad del propósito, especialmente cuando se trata de las difíciles condiciones sociales que resultan en barreras arraigadas para el bienestar económico.
Espero que todos podamos relacionarnos con la importancia de un sentido de propósito. Lo necesitamos en nuestras vidas, para sentirnos equilibrados y realizados. Estamos programados para operar con propósito; nuestras vidas deben estar en la búsqueda de algún objetivo que nos importe profundamente. Tener un propósito es parte de nuestra humanidad.

Lo mismo puede decirse seguramente de nuestro trabajo. Yo, al igual que Warren Bennis, creo que obtener claridad sobre el propósito específico de nuestra empresa o incluso un programa; es el primer paso para lograr algo. Específicamente, ¿en cuál diferencia en la vida de las personas estamos trabajando? La claridad en las respuestas a esta pregunta es importante si queremos mantener el rumbo y percibir un sentido de propósito en nuestro trabajo y, lo que es más importante, lograr nuestros objetivos. Para ayudarnos a identificar el propósito, considera estas preguntas más específicas. ¿Cuáles son los resultados exactos que buscamos y cómo sabemos si nuestros esfuerzos están logrando su propósito previsto? ¿Qué suposiciones estamos haciendo sobre el camino que hemos establecido?

Cuando tengas claro lo que quieres lograr, puedes formular un plan sólido para llegar allí. Puedes tomar la acción correcta para producir el resultado deseado. Cuando sabes lo que quieres y cuando tienes un plan de acción, puedes trabajar hacia el punto final y el resultado deseado, midiendo el progreso en el camino. Con claridad y un plan, puedes asegurarte de que aquellos encargados de la acción, al servicio de esos objetivos y resultados, tengan la mejor oportunidad de realizarlos. Como líderes, le debemos a nuestra fuerza laboral el cómo impulsar la claridad de propósito. Es la única manera de garantizar que todos sientan un sentido personal de propósito y éxito. Es la única manera de garantizar que lo que creemos necesario se logre en última instancia.

En Fedcap, nos esforzamos por la claridad del propósito. Nuestro objetivo general compartido del bienestar económico toma muchas formas; aun así, informa a cada empresa y programa. Ya sea que busquemos mejoras para poblaciones específicas de habitantes, sistemas o comunidades en áreas: como educación, capacitación y empleos; si estamos trabajando en maneras hacia un salario digno sostenible; o si estamos apoyando una vida sobria y una mejor crianza de los hijos; estamos dirigiéndonos hacia el bienestar económico de las personas impactadas por nuestro trabajo. Si bien eso impulsa nuestra amplia dirección general, por sí sola, no es suficiente lograr nada específico. Para cada área de nuestro trabajo, se deben hacer suposiciones, desarrollar un flujo de datos, establecer objetivos y condiciones deseadas, identificar claramente un enfoque y una estrategia, todo en apoyo de un destino claro. El progreso hacia el destino también es esencial y todos los involucrados deben tener una línea de visión clara sobre ese progreso. La claridad del propósito, una vez alcanzada, requiere un seguimiento constante. Las medidas adecuadas para garantizar que el progreso sea conocido por todos, crea impulso pero también nos permiten evaluar de manera realista nuestras suposiciones y dirección.

El propósito, se trata de metas y logros visibles en todos los niveles; por lo tanto, el propósito solo se logrará si hay progreso en el acercamiento de específicas fijadas mediciones. Ya sea que se trate de contrataciones laborales, empleo sostenido, ahorros alcanzados, títulos y certificados obtenidos, u otros indicios de vidas mejoradas y el abordado bienestar económico; debemos medir el producto de nuestro trabajo en el cumplimiento de nuestro propósito.

Por lo tanto, la claridad del propósito es un punto de partida esencial. Impulsa nuestra estrategia y recursos. Y, lo que es más importante, necesitamos que todos, en todos los niveles de la organización, vean las medidas de los productos, resultados e impactos de nuestro trabajo. Asegúrate de tener claro el propósito de tu trabajo, y si no lo estás, da un paso atrás. Piensa un poco, formula lo que necesitas saber y luego, ¡comienza a hacer preguntas!

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