The Technology COVID Tango

August 19, 2021

COVID and technology have a complicated relationship. There’s been much discussion about the role of social media in spreading disinformation about the pandemic. And, we have all heard about—or experienced—the increased availability of telemedicine during the lockdowns and continuing since early 2020. The daily dose of COVID data can be overwhelming at times. COVID has supercharged social discourse about the role of technology in our lives—for better and for worse. 

While many digital technologies have matured in recent years, the pandemic has brought about an explosion of virtual reality, video games, exergames and social technologies to relieve the psychological burden and isolation caused by COVID.  Gig workers and the gig economy flourished as connectivity and online collaboration continued amid the retail shutdowns and office closures.

On the downside, technostress issues are becoming more prominent with an increase in digital presence. Online fraud continues to grow. 

At The Fedcap Group, we were able to pivot to remote work for the portion of our workforce—roughly 75% that was not required onsite, within days of the federal outbreak declaration in March 2020. We leveraged existing technologies for remote work and scaled up to meet the demands of the crisis. Enhanced cyber security protocols were implemented for these expanded activities. And we have deployed telemedicine to support our behavioral health and home care clients alike. Our educational and training programs too, were able to continue operations largely through remote classrooms. 

Now, as we prepare to reopen and implement steps towards a fully vaccinated workforce, I intend to ask employees to use technology to store and safeguard COVID vaccination information. Because staff safety is of paramount importance, Fedcap leadership plans to require documentation of each person’s COVID vaccination. 

Each employee will themselves upload their personal information, using the employee self-service feature of our enterprise Oracle platform. Employees already have credentials to access their work and pay records and benefits information online; this requirement will give them yet another online experience, offering an opportunity for further familiarity with the software that processes a wide range of Fedcap’s financial and human capital information.

In the future, Fedcap fully expects to increase its reliance on technology. We plan to make substantial investments in the capacity and functionality of our core platforms: Oracle ERP and HCM Cloud, Salesforce and Office 365. Already, Oracle’s employee self-service capabilities are completely mobile and are compatible with all mobile devices, allowing employees to readily access their HR and pay data. Through Microsoft Teams, we connect with remote workers via video or online chat, keeping our workforce informed, trained, and engaged. We have also deployed Microsoft Forms to collect workplace safety and key COVID metrics ensuring COVID compliant worksites. All our technology and systems are secured under Multi-Factor Authentication. We remain committed to best practice levels of network security and monitoring.

As we make further investments in our technology infrastructure, The Fedcap Group is also growing its tech programming. Our services and products, such as Single StopFedcapCares and PrepNOW! deliver state of the art technology to our clients and partner agencies. We also continue to invest in tech training and curriculum at Apex Technical School and are exploring other programs to bring more technology jobs to individuals seeking employment. In short, technology is important at every level at Fedcap and never more so than during the age of COVID.

The digital transformation is ever evolving, and we will endeavor to place our staff as well as those we serve on the right side of the digital divide. Our treatment of COVID vaccination information is one small way we are working to make that happen.

As always, I welcome your thoughts.

El COVID y la tecnología tienen una relación complicada. Ha habido mucha discusión sobre el papel de las redes sociales en la difusión de desinformación sobre la pandemia. Y, todos hemos oído hablar, o hemos experimentado, la mayor disponibilidad de telemedicina durante los confinamientos y que ha estado en progreso desde principios de 2020. La dosis diaria de información sobre el COVID puede ser abrumadora a veces. El COVID ha sobrealimentado el diálogo social sobre el papel de la tecnología en nuestras vidas, para bien y para mal. 

Mientras muchas tecnologías digitales han madurado en los últimos años, la pandemia ha provocado una explosión de realidad virtual, videojuegos, juegos de ejercicios físicos y tecnologías sociales para aliviar la carga psicológica y el aislamiento causado por el COVID.  Tanto los trabajadores como la economía independiente florecieron a medida que la conectividad y la colaboración en línea continuaron en medio tanto de los cierres de tiendas minoristas, como los cierres de oficinas.

En el lado negativo, los problemas del estrés de la tecnología se están volviendo más prominentes con un aumento en la presencia digital. El fraude en línea sigue creciendo. 

En The Fedcap Group, pudimos girar hacia el trabajo remoto para la parte de nuestra fuerza laboral; aproximadamente el 75%  que no se requería en el sitio de trabajo a los pocos días de la declaración federal, del brote en marzo de 2020. Aprovechamos las tecnologías existentes para el trabajo remoto y las ampliamos para satisfacer las demandas de la crisis. Protocolos implementados de seguridad cibernética fueron mejorados para estas extendidas actividades. E implementamos la telemedicina por igual, tanto para apoyar a nuestros clientes de salud conductual, así como del cuidado en el hogar. Nuestros programas educativos y de capacitación también pudieron continuar sus operaciones en gran medida a través de aulas remotas. 

Ahora, mientras nos preparamos para reabrir e implementar pasos hacia una fuerza laboral completamente vacunada; tengo el propósito de pedir a los empleados que usen la tecnología para almacenar y salvaguardar la información de vacunación contra el COVID. Debido a que la seguridad del personal es de suma importancia, el liderazgo de Fedcap planea exigir documentación de la vacunación covid de cada persona. 

Cada empleado cargará su información personal, utilizando la función de autoservicio para empleados de nuestra plataforma empresarial Oracle. Los empleados ya tienen credenciales para acceder a sus registros tanto de empleo como de pago e información de beneficios en línea; este requisito les ofrecerá otra experiencia en línea, ofreciendo una oportunidad para una mayor familiarizarse con el “software” que procesa una amplia gama de información financiera y de capital humano de Fedcap.

En el futuro, Fedcap espera aumentar su dependencia en la tecnología. Planeamos realizar inversiones sustanciales en la capacidad y funcionalidad de nuestras plataformas principales: Oracle ERP y HCM Cloud, Salesforce y Office 365. Las capacidades de autoservicio para empleados de Oracle ya son completamente móviles y son compatibles con todos los dispositivos móviles; lo que permite a los empleados acceder fácilmente a sus datos de recursos humanos y de pago. A través de Microsoft Teams, nos conectamos con trabajadores remotos a través de video o chat en línea; manteniendo a nuestra fuerza laboral informada, capacitada y comprometida. También hemos implementado formularios Microsoft para recopilar tanto métricas clave de seguridad en el lugar de trabajo como de COVID; que garanticen los lugares de trabajo compatibles con COVID. Toda nuestra tecnología y sistemas están protegidos bajo la autentificación múltiple. Seguimos comprometidos con los niveles de mejores prácticas de seguridad y de supervisión de la red.

A medida que realizamos más inversiones en nuestra infraestructura tecnológica; The Fedcap Group también está haciendo crecer sus programas tecnológicos. Tanto nuestros servicios como nuestros productos, como de:  Single Stop  FedcapCares  y  PrepNOW!, asisten con tecnología de punta a nuestros clientes y agencias asociadas. También continuamos invirtiendo en capacitación tecnológica y de currículo en Apex Technical school  y estamos explorando otros programas para brindar más empleos tecnológicos a las personas que buscan empleo. En resumen, la tecnología es importante en todos los niveles en Fedcap y ahora más que nunca durante la era del COVID.

La transformación digital está en constante evolución, y nos esforzaremos por colocar a nuestro personal, así como a aquellos a quienes servimos, en el lado correcto de la brecha digital. Nuestro enfoque en el tratamiento de la información de vacunación contra el COVID es una pequeña forma en que estamos trabajando para que eso suceda.

 

Como siempre, espero sus opiniones. 

The Technology COVID Tango

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