Words of Wisdom in the Pursuit of Justice: A Compilation of Perspectives to Celebrate Black History Month

March on Washington

Words of Wisdom in the Pursuit of Justice: A Compilation of Perspectives to Celebrate Black History Month

March on Washington

February 6, 2023

“There is no more powerful force than a people steeped in their history. And there is no higher cause than honoring our struggle and ancestors by remembering.1

– Lonnie G. Bunch III, Director of the Smithsonian Institution

In 1986, Congress passed and the president signed into law designating February National Black History Month to collectively observe and participate in “appropriate ceremonies and activities to salute all that Black Americans have done to help build our country.” It is a way to honor the contributions of Black Americans in every facet of life. The month also helps acknowledge challenges Black Americans have faced—and continue to face—in our striving to form that more perfect union.

Last year I focused on four Black American women who changed lives for generations to come through their tenacity, courage, and willingness to fight for justice.

This year, I have been reading commentary from leaders across the spectrum, and I thought that it might be interesting to compile excerpts from these commentaries to provoke dialogue and action.

President Obama’s Remarks by the President at Black History Month Reception in 2016:

“Black History Month shouldn’t be treated as though it is somehow separate from our collective American history—or boiled down to a compilation of greatest hits. This month should be more than just a commemoration of particular events. It’s about the shared experience of all Black Americans, high and low, famous and obscure, whose lives have shaped, challenged, and ultimately strengthened America.

It’s about taking an unvarnished look at the past so we can create a better future. It’s a reminder of where we as a country have been so that we know where we need to go.

Black Americans are the enslaved people who quarried the stone to build the White House; the soldiers who fought for our nation’s independence, who fought to hold this union together, who fought for freedom for others around the world. Black Americans are the scientists and inventors who helped unleash American innovation. Black Americans stand on the shoulders not only of giants, but also countless, nameless heroes who marched for equality and justice for all of us.

And as long as we keep at it, as long as we don’t get discouraged, as long as we are out there fighting the good fight not just on one day, or one month, but every single day, and every single month, I have no doubt that we’re going to live up to that promise ….”2

Kitty Lundan, Member of The Palm Beach Post’s Editorial Advisory Board:

“Black History Month allows us and other races to learn about the injustice done to African-Americans. Black History Month also enables others to learn about Black culture. Diversity, equity, and inclusion are now the core values many organizations rely on. We focus on making all people feel included, regardless of the conversation.

How can African-Americans have Black history conversations with other races without making them feel uncomfortable? While we can’t ignore the terrible things that occurred in history and, in some cases, are still happening, we must not just focus on racism but also on how African-Americans have contributed to America. Teaching other races about Black pioneers, scientist, inventors, educators, entrepreneurs, doctors, and many more titles other than being called negro. When one educates oneself from multiple angles and perspectives, one is more equipped to appreciate and benefit from diverse conversations.”3

The ACLU honored Black Americans who made a significant difference, and this section of that article moved me:

“As we honor leaders in Black history this month, the battles they lead for civil rights may seem like relics of a past era. But there is more progress to be made to achieve systemic equality for Black people, particularly in the realm of voting rights, economic justice, housing, and education; as well as ending police brutality and eradicating racism and discrimination in the criminal legal system. Those battles continue under the leadership of Black activists, lawmakers, athletes, actors, and others—many working side by side with the ACLU—who are pursuing true equality to this day.

As one of the foremost leaders of the civil rights movement, Thurgood Marshall was the architect of a brilliant legal strategy to end segregation and fight racial injustice nationwide. He’s best known for Brown v. Board of Education, a landmark 1954 Supreme Court case that dismantled the “separate but equal” precedent, initiating integration in schools and other parts of society. Before becoming the first Black Supreme Court Justice in 1967, he worked with the NAACP, founded the Legal Defense Fund, and served on the ACLU board for eight years.

‘Where you see wrong or inequality or injustice, speak out, because this is your country. This is your democracy. Make it. Protect it. Pass it on.’ — Thurgood Marshall, commencement address at the University of Virginia in 1978”4

I found this article on the Joint Base San Antonio website—which provided an interesting perspective of Black History as it relates to the military. It was written by Col. George R. Farfour, Defense Threat Reduction Agency:

“African Americans came to the aid of their country every time it called. From the foundations of independence to the sands of Iraq, African American Soldiers, Sailors, Airmen, Marines and Guardians have demonstrated they too have a fierce love of country and a stubborn fortitude to succeed in battle. African Americans stand proud in our fighting history and deserve their rightful place in the study of that history. From Crispus Attucks, who was killed by British soldiers during the Boston Massacre in 1770, to the freed and escaped slaves of the Civil War, through the Buffalo soldiers of Wild West to the Tuskegee Airman and right up to today, there has been no shortage of African-American patriots. Here are remembrances of just a few.

The 369th Infantry Regiment, an African-American New York National Guard unit known as the ‘Black Rattlers’ fought in World War I under the French 4th Army and achieved amazing battlefield successes. Despite the obvious racial prejudices of the time, they earned an impressive number of awards for valor receiving more than 171 decorations. The entire regiment received France’s prestigious Croix de Guerre. While they still had to ride on the back of the bus, their heroics were so well-known that they received the unprecedented honor of leading the New York City World War I victory parade. And the Germans, recognizing the amazing tenacity of their enemy, gave them the nickname of ‘Harlem Hell-fighters.’

World War II brought forth another wave of distinguished African-American patriots. On the USS West Virginia, Navy Petty Officer 3rd Class Doris Miller, a cook, was up early Dec. 7, 1941. As he served breakfast, explosions rocked the mighty ship and he went to the upper deck. Seeing flames, chaos and death, Miller first aided his wounded commanding officer, taking him to safety. Then he took up a station at one of the many unmanned machine guns and began firing. Although he was trained only as a cook with no instruction in the use of the automatic weapon, Miller reportedly downed two Japanese aircraft before the attacks stopped. He never left his post during the hours of the attack, a post he assumed out of necessity. The commander of the Pacific Fleet, Navy Adm. Chester Nimitz, personally presented Miller with the Navy Cross, an award for valor second only to the Medal of Honor.

Brig. Gen. Charles McGhee, also gives us an enduring lesson in fortitude to the mission. After endless attempts to downplay their abilities, the Tuskegee Airmen were finally placed in combat with a single mission—escort and protect bombers of the German strategic bombing offensive. When asked why he had never become an ace—shooting down 5 or more enemy aircraft, he said, ‘becoming an Ace was never more important than protecting the bombers.’ In other words, the mission is more important than individual fame. And they have become legendary for their commitment to the mission, and as a result to our country.

Vietnam saw 18-year-old Army Pfc. Milton Olive III receive the Medal of Honor for an act of bravery few people in any war have equaled. Olive’s unit was under heavy enemy attacks from the Viet Cong. As the enemy fled the counterattacks of Private Olive’s 3rd Platoon, a few VC turned back and threw grenades, one of which landed near Olive, three of his buddies and the platoon leader. Olive grabbed the grenade and covered it with his body, absorbing the blast and saving his fellow soldiers while ensuring the success of the counterassault. At the White House ceremony to present the Medal of Honor posthumously to Olive’s parents, President Johnson summed up the reason we should remember the example of Olive and others like him: ‘In dying, he taught those of us who remain how we ought to live.’5

****

There is no shortage of great Black Americans to honor. Let’s honor them by action and progress. While progress has been made because of these individuals, there is still more work to be done.

The Fedcap Group’s mission is to provide economic well-being for individuals, yet too many metrics illustrate ongoing economic racial disparities. As the recent Bureau of Labor Statistics report found, the unemployment rate among Blacks (5.4%) is higher than the national average (3.4%) and whites (3.1%). Another recent report by the Brookings Institute found a growing racial employment gap, especially for Black women. We must be tireless in our effort to close these gaps.

Our country’s history is only made richer by remembering the diverse individuals who helped shape it. Black History Month helps bring awareness and understanding of the lived experiences of Black Americans and how we can engage in a real dialogue over racial, social, and economic justice in order to make meaningful change. The words of wisdom above can serve as our True North in pursuit of that goal.

1. Opening of the Washington D.C.’s National Museum of African American History and Culture in 2016.
2. Remarks by the President at Black History Month Reception, East Room (February 18, 2016).
3. How conversations during Black History Month can be a path to understanding (Commentary), The Palm Beach Post (February 3, 2022).
4. Making Black History, Building Black Futures (February 1, 2023).
5. COMMENTARY: Black History Month, A reflection of African-American History (February 18, 2021).

The Value of An Outcome-Focused Theory of Change

The Value of An Outcome-Focused Theory of Change

January 30, 2023

I consistently marvel at what can happen when people unite in a common, optimistic purpose. I am humbled by the optimism, the faith, the hope, and ultimately, the courage it takes for those we serve to invite change—especially change that will have far-reaching, long-lasting consequences for generations to come. That said, it is our responsibility as service providers to create a structure within which interventions are delivered with optimal chance for success.

I have done a good deal of research on change theories. Most of them are widely collaborative processes where stakeholders share their views on the problem, resulting in a multi-dimensional challenge with a high level of complexity. I have observed that sometimes in this process, there is a lack of clarity on outcomes.

The approach that I found most compelling comes from the Center for the Theory of Change. The Center describes an effective change theory as a comprehensive description and illustration of how and why a desired change is expected to happen in a particular context. It is focused on mapping out or “filling in” what has been described as the “missing middle” between what a program or change initiative does (its activities or interventions) and how these lead to desired goals being achieved. It does this by first identifying the desired long-term goals and then works back from these to identify all the conditions that must be in place for the goals to occur. These are all mapped out in an Outcomes Framework.

I found this approach compelling because:

    • Change is explicitly tied to interventions which are explicitly tied to outcomes. Too often I find this depth of analysis missing when adopting new models of change/practice. Instead, this model first necessitates clarity within the program regarding expected outcomes. Everyone understands what they are working towards and how success will be measured.
    • It requires debate on how interventions are linked to these outcomes, forcing the collective definition of expectations and assumptions.
    • It involves drawing critical connections between interventions and long-term change. This “backward mapping” or backward design, starts with the short term and long-term goals and builds a set of interventions directly tied to achieving those goals.
    • It provides a structure that makes evaluation more focused and actionable.

      Change that results in desired outcomes is not easy. Developing a process that effectively supports the change process is equally as challenging. Yet in the absence of rigor, there is often a lot of activity and no measurable results. My goal is to ensure that the resources of our organization are invested in activities that result in measurable outcomes.

      As always, I welcome your thoughts.

2023 Trends and Challenges

2023 Trends and Challenges

January 23, 2023

As we enter into 2023, it is important to consider the trends businesses—including nonprofits—are facing. Trend study helps us understand economic and social change that could negatively impact the organization or present opportunities. Studying trends helps us evolve our business approaches.

These are several of the trends/challenges that leaders are talking about in 2023 that I think are worth highlighting.

CULTURE
Erin Mulligan Nelson, the CEO of Social Solutions, states that the importance of leading with empathy while championing an inclusive culture can’t be overstated. As we enter into the third year of the pandemic, she reminds us that people have experienced great loss, battled with mental health issues, and struggled to establish some semblance of normalcy.

To keep teams motivated and inspired, the workplace must be an environment where they feel supported, accepted and understood. Creating this type of culture involves investing in initiatives like diversity, equity and inclusion policies, and it requires an authentic commitment from leadership that inclusion really matters.

In addition, focusing on mental health will continue to be important. Providing support resources, supporting wellness programs, encouraging flexibility across the organization and normalizing discussion on how people are doing and feeling is a critical component of people feeling seen and valued.

USE OF TECHNOLOGY FOR GOOD
Pinky Vincent, Assistant Director of Development & Marketing, Change Machine, discusses how nonprofits describe and engage donors. She stresses the importance of ensuring that as we continue to mine information about donors, we ask ourselves: are we using tech for good? Are we using tech to promote equity? What are our privacy guardrails? What are we doing to keep our donor information safe from hackers? And do we have a rapid response plan in place when we need to share bad news with our donors?

According to Chris Himes, CEO, Classy, this past year, Apple released several privacy updates that changed the way brands track consumer engagement, limiting email open rate data and activity tracking among IP addresses. She suggested that we will see more privacy updates in the coming year as additional companies choose to prioritize consumer data rights and that this will directly impact how nonprofits reach and connect with donors. There will be more focus on letting donors choose how and where their information is shared, and how they like to be engaged. Personalization will be critical to build relationships that result in loyal donor bases tailoring outreach according to their stage of life, intent, and preferences for communication.

DEVELOPING A PIPELINE OF NEW BOARD MEMBERS
Rick Willis, Senior Vice President of Community Engagement & Revenue Strategy for the Arthritis Foundation stresses the discipline required in building and maintaining a strong bench of potential board members. He emphasizes the importance of creating leadership pathways across the organization that enables individuals to demonstrate their strengths and grow with the company. Strong board members bring other strong board members and impact fundraising, strategic planning, and the quality of short- and long-term decisions.

FIND NEW AUDIENCES
Tarsha Whitaker Calloway, Vice President of Philanthropy, Tessitura Network, suggests that one of the best ways a nonprofit can get the word out about their mission is to be present where potential board members and/or donors tend to navigate. She recommends that leaders of the organization sit on panels and write to audiences that are not in the normal nonprofit space, expanding the organizational profile and opening new doors.

As always, I welcome your thoughts.

Tendencias y Desafíos 2023

23 enero 2023

A medida que entramos en 2023, es importante considerar las tendencias que enfrentan las empresas; incluidas las organizaciones sin fines de lucro. El estudio de las tendencias nos ayuda a comprender el cambio económico y social que podría tanto afectar negativamente a la organización como presentar oportunidades. Estudiar las tendencias nos ayuda a evolucionar nuestros enfoques comerciales.
Estas son varias de las tendencias o de los desafíos de los que hablan los líderes en 2023 que creo que vale la pena destacar.

CULTURA
Erin Mulligan Nelson, la directora ejecutiva de “Social Solutions”, afirma que la importancia de liderar con empatía mientras se defiende una cultura inclusiva no puede ser exagerada. Al entrar en el tercer año de la pandemia, ella nos recuerda que las personas han experimentado tanto una gran pérdida humana, así como han luchado contra problemas de salud mental y por establecer una apariencia de normalidad.

Para mantener a los equipos de trabajo motivados e inspirados, el lugar de trabajo debe ser un entorno donde se sientan apoyados, aceptados y comprendidos. Crear este tipo de cultura implica invertir tanto en iniciativas como; las políticas de diversidad, equidad e inclusión; y requiere un compromiso auténtico de los lideres de la organización de que la inclusión realmente importa.

Además, centrarse en la salud mental seguirá siendo importante para nosotros. Tanto proporcionar recursos de apoyo, así como apoyar programas de bienestar y fomentar la flexibilidad en toda la organización y normalizar la conversación sobre cómo las personas lo están pasando y sintiéndose; es un elemento crítico de las personas que se sienten vistas y valoradas.

USO DE LA TECNOLOGÍA POR SIEMPRE
Pinky Vincent, subdirectora de “Development & Marketing” de “Change Machine”, analiza cómo las organizaciones sin fines de lucro describen e involucran a los donantes. Ella enfatiza la importancia de garantizar que a medida que continuamos adquiriendo información sobre los donantes, nos preguntemos: ¿estamos usando la tecnología por si acaso? ¿Estamos utilizando la tecnología para promover la equidad? ¿Cuáles son nuestras barreras de privacidad? ¿Qué estamos haciendo para mantener la información de nuestros donantes a salvo de los piratas informáticos? ¿Y tenemos un plan de respuesta rápida cuando necesitamos compartir malas noticias con nuestros donantes?

Según Chris Himes, directora ejecutiva de “Classy”, el año pasado, Apple lanzó varias actualizaciones de privacidad que cambiaron la forma en que las marcas rastreaban o rastrean la dedicación del consumidor; limitando los datos de la tasa de apertura del correo electrónico y el seguimiento de la actividad entre las direcciones de correo electrónico (“IP”) de los protocolos de Internet. Ella sugirió que veremos más actualizaciones de privacidad en el próximo año a medida que otras compañías elijan priorizar los derechos de los datos del consumidor y que esto afectará directamente la forma en que las organizaciones sin fines de lucro llegan y se conectan con los donantes. Habrá más enfoque en permitir que los donantes elijan cómo y dónde se comparta su información, y cómo les gustaría participar. La personalización será fundamental para construir relaciones que resulten en bases de donantes leales que adapten el alcance de acuerdo con su etapa de vida, intención y preferencias de comunicación.

DESARROLLO DE UNA CARTERA DE NUEVOS MIEMBROS DE LA JUNTA DIRECTIVA

Rick Willis, primer vicepresidente de “Community Engagement & Revenue Strategy” de la “Arthritis Foundation”, enfatiza la disciplina requerida para construir y mantener un banco sólido de posibles miembros de la junta. Enfatiza la importancia de crear vías de liderazgo en toda la organización que permitan a las personas demostrar sus talentos y crecer con la organización. Los miembros solidos de la junta aportan a otros miembros solidos de la junta e impactan la recaudación de fondos, la planificación estratégica y la calidad de las decisiones tanto a corto como a largo plazo.

ENCUENTRAR NUEVO PÚBLICO
Tarsha Whitaker Calloway, vicepresidenta de “Philanthropy” de “Tessitura Network”, sugiere que una de las mejores maneras en que una organización sin fines de lucro puede correr la voz sobre su misión; es estar presente donde los posibles miembros de la junta o los donantes tienden a explorar. Ella recomienda que los líderes de la organización se sienten en comités y escriban a públicos que no estén en la zona normal de sin fines de lucro, expandiendo así el perfil organizacional y abriendo nuevas puertas.

Como siempre, agradezco tus comentarios.




A Reminder of the Flaw in Accepting a Single Story

A Reminder of the Flaw in Accepting a Single Story

January 16, 2023

The consequence of the single story is this: it robs people of dignity. It makes our recognition of our equal humanity difficult. It emphasizes how we are different rather than how we are similar.

—Chimamanda Ngozi Adichie

Some years ago, I watched a TED Talk that spoke volumes to me about the danger of what speaker Chimamanda Ngozi Adichie calls the “single story.” I thought it befitting on the Martin Luther King Jr. holiday, to revisit her important message.

In the talk, Chimamanda discusses what happens when we hear—or tell—the same story about a place or a person. A “single story,” she says, relegates a person to a single point of view, one lens, one narrative that people then assume is the whole story. She tells of her own experience when at 19, she came from Nigeria to the U.S. to attend college. Her roommate, upon learning that she would be living with someone from Africa, assumed that Chimamanda must come from terrible poverty, starved of education and infrastructure. In fact, Chimamanda is the daughter of a college professor and an administrator and grew up in a conventional, comfortable middle-class Nigerian home.

Chimamanda’s own introduction to a single story came when a hired helper named Fide came to work at their house. “The only thing my mother told us about him was that his family was very poor. When I didn’t finish my dinner, my mother would say, ‘Finish your food! Don’t you know? People like Fide’s family have nothing.’” She goes on to explain: “Then one Saturday, we went to Fide’s village to visit, and his mother showed us a beautiful basket made of dyed raffia that she had made. I was startled. It had not occurred to me that anybody in Fide’s family could create something so stunning. All I had heard about them was how poor they were, so that it had become impossible for me to see them as anything else but poor. Their poverty was my single story of them.”

How often do we make assumptions about people based on our own lens told through a single story? The Fedcap Group serves people that can be too easily defined by their barrier or their hardship. What picture do you conjure when you hear “previously incarcerated?” Whose face comes to mind when we talk of an individual in recovery or a person with a disability? The people we meet on a daily basis all have backgrounds, histories and talents—they are certainly more than their struggle.

The Fedcap Group strives to view those we serve through the lens of their whole story, making it easier to see and celebrate our common humanity.

View the TED Talk by Chimamanda Ngozi Adichie on the TED website. 

As always, I welcome your thoughts.

Un Recordatorio del Error en Aceptar una Única Historia

16 enero 2023

“La importancia de la historia única es esta: despoja a las personas de la dignidad. Nos hace difícil el entendimiento de nuestra igualdad humana. Recalca cómo somos diferentes en vez de como somos similares.”

–Chimamanda Ngozi

Hace algunos años vi un “Ted Talk” que me dijo mucho sobre el peligro de lo que la oradora Chimamanda Ngozi Adichie llama la “historia única”. Pensé que era apropiado en el feriado de Martin Luther King, revisar su importante mensaje. En el “Ted Talk”, Chimamanda hablaba sobre lo que sucede cuando escuchamos, o contamos, la misma historia sobre un lugar o una persona. Una “sola historia”, dice, relega a una persona a un solo punto de vista, un lente o una narrativa que la gente luego asume que sería toda la historia. Ella cuenta su propia experiencia cuando a los 19 años, vino de Nigeria a los Estados Unidos para asistir a la universidad. Su compañera de cuarto, al enterarse de que viviría con alguien de África, supuso que Chimamanda debía venir de una pobreza extrema, hambrienta de educación e infraestructura. De hecho, Chimamanda es hija de un profesor universitario y de una administradora y creció en un hogar nigeriano convencional y cómodo de clase media.

La propia introducción de Chimamanda de una única historia, se produjo cuando un contratado ayudante llamado Fide vino a trabajar a su casa. “Lo único que mi madre nos dijo de él fue que su familia era muy pobre. Cuando no terminaba mi cena, mi madre decía: ‘¡Termina tu comida! ¿No sabes? La gente como la familia de Fide no tiene nada. Ella continuaba explicando: “Entonces, un sábado, fuimos a visitar el pueblo de Fide, y su madre nos mostró una hermosa cesta hecha de rafia teñida que ella había hecho. Me impresioné. No se me había ocurrido que alguien en la familia de Fide pudiera crear algo tan impresionante. Todo lo que había oído sobre ellos era lo pobres que eran, de modo que se me había vuelto imposible verlos como otra cosa que no fueran pobres. Su pobreza era mi única historia de ellos”.

¿Con qué frecuencia hacemos suposiciones sobre las personas basadas en nuestra propia lente, contada a través de una sola historia? El Fedcap Group atiende a personas que pueden definirse fácilmente por sus impedimentos o sus dificultades. ¿Qué imagen evocas cuando escuchas “previamente encarcelado”? ¿De quién es la cara que te viene a la mente cuando hablamos de un individuo en recuperación o una persona con una discapacidad? Las personas a las que servimos a diario tienen antecedentes, historias y talentos; ciertamente son más que sus pruebas.

El Fedcap Group se esfuerza por ver a aquellos a quienes servimos a través de la lente de toda su historia, lo que facilita ver y celebrar nuestra humanidad común.

Para ver el “Ted Talk” de Chimamanda Ngozi Adichie, ve a: https://www.ted.com/talks/chimamanda_adichie_the_danger_of_a_single_story?language=en

Como siempre, agradezco tus comentarios.

Technology As An Ally in Fighting Poverty!

Technology As An Ally in Fighting Poverty!

January 9, 2023

Every new technological advancement has the opportunity to change the lives of people with barriers to economic well-being.

Just consider a few of the ways that technology serves as a major ally to the war on poverty—especially for women and children.

    1. E-learning platforms offer entrepreneurs in remote and difficult to access locations training and business advisory services. This is increasingly effective for women-owned small businesses.
    2. Mobile banking offers the poor access to banking without transaction costs and without the need for a traditional, physical bank. A Brookings Institute policy brief reported that access to banking helps the poor protect their assets and invest wisely. It allows them to save money without fear of theft. Brookings reported that, “One study from the Philippines found that access to formal savings increased women’s economic empowerment by raising their influence over household consumption choices, children’s education and use of family planning.”
    3. Mobile technology has increased incomes for small-scale farmers and entrepreneurs, particularly by connecting them to better markets.
    4. Mobile health care via cell phones offers access to medical information otherwise inaccessible to impoverished people. A recent Ghanaian project, for instance, targets pregnant women who lack access to information on how to promote healthy fetal development, reports the Research Council of Norway. Mothers receive weekly, automated messages designed to help counterbalance superstition and pregnancy-related myths. “All they need to receive these messages is an inexpensive mobile phone,” says Jacqueline Møller Larsen of the Grameen Foundation in Ghana. “The health information they receive in this way can make a real difference in the health of both mother and baby.”
    5. Increase access to education. Many children, especially disadvantaged girls, in rural areas of the world, have limited access to education. And many of the schools that rural children can attend struggle with poor-quality teachers and limited resources. But new technology like solar-powered computers and projectors allow students to participate in real-time, interactive lessons with quality teachers.

At The Fedcap Group, we are striving to join these cutting-edge strategies with our own Single Stop technology. Single Stop began with a simple question “How do we connect the 46 million Americans living in poverty with the billions of dollars of life-changing resources that go unclaimed each year?” Connecting families to these resources was a problem of logistics. So Single Stop set out to use technology to create a new pathway for economic mobility in the United States. We designed an accessible, user-friendly online platform that connects people to the financial resources critical to breaking the cycle of poverty.

Since 2007, we have helped over 2.1 million people get connected with benefits and resources. In FY2022 alone, Single Stop served over 87,000 individuals, facilitating access to benefits and needed supports valued at $374M. Households who completed our benefit screening were found eligible for an average value of $12,000 in needed supports per household.

In the past decade we have expanded our services to serve college students struggling to remain in college due to financial and other stressors such as need for childcare. In FY 2022, we served over 22,000 college students across 50 college campuses.

Independent evaluators underscore Single Stop’s impact in the educational sphere.

The Institute of Education Sciences has recognized Single Stop through its What Works Clearinghouse as a tool to improve academic achievement and progression in college.

The Rand Report study found that Single Stop clients are more successful in college than their peers who do not utilize the organization’s services. Single Stop use was associated with increased college persistence, meaning that students are more likely to return to college for another semester, or the following year, if they take advantage of Single Stop services.

Metis Associates evaluated the Single Stop program at the Community College of Philadelphia. The study followed students from Fall 2014 through Fall 2017 and found that students who utilized Single Stop services are more successful in college than their peers who do not utilize the organization’s services.

Technology is a profound ally in the fight against poverty. And The Fedcap Group is so proud to be part of the solution!

As always, I welcome your thoughts.

¡La Tecnología Como Aliada en la Lucha Contra la Pobreza!

 

9 enero 2023

Cada nuevo avance tecnológico tiene la oportunidad de cambiar la vida de las personas con incapacidades para el bienestar económico.

Solo considera algunas de las formas en que la tecnología sirve como un aliado importante en la guerra contra la pobreza, especialmente para las mujeres y los niños.

    1. Las plataformas de aprendizaje electrónico ofrecen a los empresarios en ubicaciones remotas y de difícil acceso servicios de capacitación y asesoramiento empresarial. Esto es cada vez más efectivo para las pequeñas empresas propiedad de mujeres.
    2. La banca móvil ofrece a los humildes acceso a la banca sin costos de transacción y sin la necesidad de un banco físico tradicional. Un informe de Brookings Institute, informó que el acceso a la banca móvil ayuda a los pobres a proteger sus activos e invertir sabiamente. Les permite ahorrar dinero sin temor a ser atracados. Brookings informó que, “Un estudio en las Filipinas encontró que el acceso al ahorro oficial aumentó el empoderamiento económico de las mujeres al aumentar su poder sobre las opciones de consumo en el hogar, la educación de los niños y el uso de la planificación familiar.”
    3. La tecnología móvil ha aumentado los ingresos tanto de los pequeños agricultores como de los empresarios, en particular al conectarlos con mejores mercados.
    4. La atención médica móvil a través de teléfonos celulares ofrece acceso a información médica que de otro modo sería inaccesible para las personas necesitadas. Un proyecto reciente en Ghana, por ejemplo, se efoca en las mujeres embarazadas que carecen de acceso a información sobre cómo fomentar un desarrollo fetal, informa el Research Council of Norway. Las madres reciben mensajes automatizados semanales que son diseñados para ayudar a contrarrestar la superstición y los mitos relacionados con el embarazo. “Todo lo que necesitan para recibir estos mensajes, es un teléfono móvil económico,” dice Jacqueline Møller Larsen de la Grameen Foundation en Ghana. “La información sobre la salud que reciben de esta manera puede hacer una diferencia real en la salud tanto de la madre como la del bebé”.
    5. Aumentar el acceso a la educación. Muchos niños, especialmente las niñas necesitadas, en las zonas rurales del mundo, tienen un acceso limitado a la educación. Y muchas de las escuelas a las que pueden asistir los niños de zonas rurales batallan con maestros deficientes y recursos limitados. Pero las nuevas tecnologías, como las computadoras y los proyectores que funcionan con energía solar, permiten a los estudiantes participar en lecciones interactivas en tiempo real con maestros de calidad.

En el Fedcap Group, nos esforzamos por unir estas estrategias de vanguardia con nuestra propia tecnología de Single Stop. Single Stop comenzó con una simple pregunta: “¿Cómo conectamos a los 46 millones de estadounidenses que viven en la pobreza con los miles de millones de dólares de recursos transformadores y que no se reclaman cada año? “Conectar a las familias con estos recursos era un problema de logística. Así que Single Stop se propuso utilizar la tecnología para crear un nuevo camino para la movilidad económica en los Estados Unidos. Diseñamos una plataforma en línea, intuitiva y fácil de usar que conecta a las personas con los recursos financieros fundamentales para romper el ciclo de la pobreza.

Desde el 2007, hemos ayudado a más de 2,1 millones de personas a conectarse con beneficios y recursos. Solo en el año fiscal 2022, Single Stop atendió a más de 87,000 personas, facilitando el acceso a beneficios y apoyos vitales valorados en $ 374M. Las familias que completaron nuestra evaluación de beneficios, fueron elegibles por un valor promedio de $12,000 en apoyos necesarios por hogar.

En la última década, hemos ampliado nuestros servicios para servir a los estudiantes universitarios que luchan por permanecer en la universidad, debido a factores financieros estresantes y de otro tipo, como la necesidad del cuidado infantil. En el año fiscal 2022, servimos a más de 22,000 estudiantes universitarios en 50 recintos universitarios.

Evaluadores independientes subrayan el impacto de Single Stop en el ámbito educativo.

El Institute of Education Sciences ha reconocido a Single Stop a través de su “What Works Clearinghouse”; como una herramienta para mejorar el rendimiento académico y la evolución en la universidad.

El estudio del “Rand Report”, encontró que los clientes de Single Stop tienen más éxito en la universidad que sus compañeros que no utilizan los servicios de la organización. El uso de Single Stop se vinculó con una mayor persistencia en la universidad; lo que significa que es más probable que los estudiantes regresen a la universidad por otro semestre, o al año siguiente, si aprovechan los servicios de Single Stop.

“Metis Associates” evaluó el programa de Single Stop en el Community College of Philadelphia. El estudio rastreo a los estudiantes desde el otoño de 2014 hasta el otoño de 2017 y encontró que los estudiantes que utilizaron los servicios de Single Stop tenían más éxito en la universidad que sus compañeros que no utilizaban los servicios de la organización.

La tecnología es una profunda aliada en la lucha contra la pobreza. ¡Y el Fedcap Group está muy orgulloso de ser parte de la solución!

Como siempre, agradezco tus comentarios.

Do Leaders in Your Organization Think, or Do They Think Critically?

Do Leaders in Your Organization Think, or Do They Think Critically?

December 20, 2022

I am always intrigued by the pull to be tactical when strategy is what is called for. It is the same pull to do something, anything, as opposed to slowing down and doing the right thing.

As leaders in an unpredictable and challenging marketplace, it is critical that we do that which is best for the organization, regardless of what is most expedient or what seems right at the moment. This requires critical thinking. Everyone thinks; it is our nature to do so. But if you spend enough time observing people’s thought processes and listening to their reasoning, it becomes very clear that the thinking, left to itself, can be biased, distorted, or uninformed. This is troubling given the fact that the quality of our work (and our life) depends precisely on the quality of our thought. Sloppy thinking is costly, both in money and in quality of life.

That said, excellence in thought is possible, however it must be systematically cultivated.

In 1987 Michael Scriven & Richard Paul, presented at the 8th Annual International Conference on Critical Thinking and Education Reform, and defined the process of critical thinking as:

The intellectually disciplined process of actively and skillfully conceptualizing, applying, analyzing, synthesizing, and/or evaluating information gathered from, or generated by, observation, experience, reflection, reasoning, or communication, as a guide to action. In its exemplary form, it is based on universal intellectual values that transcend subject matter divisions: clarity, accuracy, precision, consistency, relevance, sound evidence, depth, breadth, and fairness.

Note that they described the process of critical thinking as disciplined and requiring skill.

 

I have met individuals who are brilliant thinkers, but not necessarily disciplined. I have met others who are very smart and know a lot but have yet to hone the skill of applying information in strategic ways to draw reasoned, informed conclusions.

The best critical thinkers I have met are keenly aware of how flawed human reasoning can be. They work diligently to develop intellectual integrity and possess the following traits:

    • Asks vital questions—the more precise the better in order to fully understand the problem or situation;
    • Gathers and assesses relevant information, testing the information against relevant criteria and standards;
    • Thinks open-mindedly within alternative systems of thought, recognizing and assessing, as need be, their assumptions, implications, and practical consequences; and
    • Communicates effectively with others when struggling to find solutions to complex problems.

While I have yet to meet an individual who thinks critically in every situation as everyone is subject to being swayed by bias, blind spots, history or passion around a topic, there are those who have cultivated a way of thinking that is remarkable in its discipline and consistency. And according to these individuals, the process does not occur overnight but over a lifetime.

As leaders, we need to be committed to developing the intellectual discipline required in critical thinking. And this journey should be transparent to our staff and our colleagues. We need to be talking about the process of critical thinking, the rigor required in critical thinking, the importance of thinking critically before simply acting. We need to highlight and celebrate critical thinking characteristics when we see them.

Critical thinking may be the most valuable characteristic of any leader—and the most challenging to cultivate.

As always, I welcome your thoughts.


¿Los Líderes de Tu Organización Solo Piensan o Razonan de Manera Crítica?

20 diciembre 2022

Siempre me intriga la atracción de ser táctica cuando la estrategia es la que se requiere. Es la misma atracción para hacer algo o para hacer cualquier cosa; en lugar de reducir la velocidad y hacer lo correcto.

Como líderes en un mercado impredecible y desafiante, es fundamental que hagamos lo que sea mejor para la organización, independientemente de lo que sea más conveniente o de lo que parezca correcto en ese momento. Esto requiere pensamiento crítico. Todo el mundo piensa, que es nuestra naturaleza hacerlo. Pero si pasas suficiente tiempo observando los procesos del modo de pensar de las personas y así como escuchando su razonamiento; queda muy claro que el pensamiento, dejado a sí mismo, puede estar sesgado, distorsionado o desinformado. Esto es preocupante dado el hecho de que la calidad de nuestro trabajo (y nuestra vida) depende precisamente de la calidad de nuestro pensamiento. El pensamiento descuidado es costoso, tanto en dinero como en calidad de vida.

Dicho esto, la excelencia en el pensamiento es posible, sin embargo, debe cultivarse sistemáticamente.

En 1987 Michael Scriven & Richard Paul, presentaron en la “8th Annual International Conference on Critical Thinking and Education Reform” y definieron el proceso de pensamiento crítico como:

El proceso intelectualmente disciplinado de conceptualizar, aplicar, analizar, sintetizar y / o evaluar activa y hábilmente la información recopilada de, o generada por, la observación, la experiencia, la reflexión, el razonamiento o la comunicación, como una guía para la acción. En su forma ilustrativa, se basa en valores intelectuales universales que trascienden las divisiones temáticas: claridad, exactitud, precisión, consistencia, relevancia, evidencia sólida, profundidad, amplitud y equidad.

Ten en cuenta que describieron el proceso de pensamiento crítico como disciplinado y que requiere destreza.


He conocido a individuos que son pensadores brillantes, pero no necesariamente disciplinados. He conocido a otros que son muy inteligentes y saben mucho, pero aún tienen que perfeccionar la destreza de aplicar la información de manera estratégica para sacar conclusiones congruentes e informadas.

Los mejores pensadores críticos que he conocido son muy conscientes de lo defectuoso que puede ser el razonamiento humano. Trabajan esmeradamente para desarrollar la integridad intelectual y poseen las siguientes cualidades:

    • Hacen preguntas fundamentales; cuanto más precisas, mejor para comprender completamente el problema o la situación ;
    • Recopilan y evalúan la información relevante; comparándola con los criterios y normas pertinentes;
    • Piensan con la mente abierta dentro de sistemas alternativos de razonamiento, reconociendo y evaluando; según sea necesario, sus suposiciones, implicaciones y consecuencias prácticas; y
    • Se comunican eficazmente con los demás cuando luchan por encontrar soluciones a problemas complejos.

Si bien todavía no he conocido a un individuo que piense críticamente en cada situación; ya que todos están sujetos a ser influenciados por prejuicios, lados flacos, la historia o pasión en torno a un tema; hay quienes han cultivado una forma de pensar que es notable en su disciplina y consistencia. Y según estos individuos, el proceso no ocurre de la noche a la mañana, sino durante toda la vida.

Como líderes, debemos comprometernos a desarrollar la disciplina intelectual requerida en el razonamiento crítico. Y este viaje debe ser transparente para nuestro personal y nuestros colegas. Necesitamos hablar tanto sobre el proceso de razonamiento crítico como del rigor requerido en el pensamiento crítico, así como de la importancia de pensar críticamente antes de simplemente actuar. Necesitamos resaltar y celebrar las características del razonamiento crítico cuando las vemos.

El razonamiento crítico puede ser la característica más valiosa de cualquier líder y la más difícil de cultivar.

Como siempre, agradezco tus opiniones.

Fueling an Accessible and Equitable World

Fueling an Accessible and Equitable World

December 12, 2022

December 3rd marked the International Day of Persons with Disabilities as first proclaimed by the United Nations General Assembly in 1992. Fifteen percent of the world’s population—over one billion people—live with some type of disability.

The theme of this year’s commemoration is: Transformative solutions for inclusive development: the role of innovation in fueling an accessible and equitable world.

The discussion around the theme of using innovation to fuel an accessible and equitable world sparked conversations around the world about how best to do just that—including at The Fedcap Group. Our goal is to design and refine precise interventions to break through the barriers that interfere with an equal platform.

Through our many companies of The Fedcap Group, we are testing innovations that can be replicated world-wide. These include innovative approaches to education, technical training in high-demand fields such as welding, automotive repair, and carpentry, employer-based training, job placement, and long term career planning. Our efforts are enhanced by partnerships with businesses and organizations who share our commitment to a diverse workplace. This is the work that has propelled us forward throughout our nearly nine decades.

Key to being on the foreground of system change is asking the question “WHAT ELSE?”

While we have come a long way, what else can we do to break down barriers for those with disabilities?

What else can we do to create access and equity?

How can we effectively leverage technology to help more people with disability enter the workforce?

What else can we do to eliminate stigma?

Sometimes it starts with us. What do we believe about the capacity of people with disabilities to work in competitive employment settings? Are there any biases we hold that impact our ability to help a person with a disability dream big dreams?

Sometimes it starts with families. In our work with individuals with developmental disabilities, from time to time we meet families who are fearful of having their adult child enter the competitive workforce, because they fear their loved one may be subjected to ridicule or embarrassment. And the truth is they might be. Helping families see the importance of their child taking a risk, making their way in the world, feeling pride in earning a paycheck overcomes the fear.

Sometimes it starts with business. The Fedcap Group partners with nearly 10,000 businesses around the world. We find that our business partners are consistently impressed by both the productivity and the work ethic that people with disabilities bring to the workplace. And the more innovative we are with the use of technology to create equity in the workplace, the more effective and productive people with disabilities can become. We have heard time and again that the presence of those with a disability enhances the culture of the organization.

What is your approach to working with those with disabilities? What are the “what else can we do?” questions that you are considering in order to achieve access and equity?

As always, I welcome your thoughts.

Impulsando un Mundo Accesible y Equitativo

12 diciembre 2022

El 3 de diciembre se celebró el Día Internacional de las Personas con Discapacidad, proclamado por primera vez por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1992. El quince por ciento de la población mundial, más de mil millones de personas, vive con algún tipo de discapacidad. El tema de la conmemoración de este año fue: Soluciones transformadoras para el desarrollo incluyente: el papel de la innovación en el fomento de un mundo accesible y equitativo.

El tratado sobre el tema del uso de la innovación para impulsar un mundo accesible y equitativo provocó conversaciones en todo el mundo sobre la mejor manera de hacerlo, incluso en el Fedcap Group. Nuestro objetivo es diseñar y refinar intervenciones precisas para romper las barreras que interfieren con una plataforma igualitaria.

A través de nuestras numerosas filiales del Fedcap Group, estamos probando innovaciones que puedan replicarse en todo el mundo. Estas incluyen enfoques innovadores en la educación, capacitación técnica en campos de alta demanda como: soldadura, reparación automotriz y carpintería, capacitación del empleado basada en el empleador, colocación laboral y planificación de carreras de largo plazo. Nuestros esfuerzos se ven reforzados por asociaciones con empresas y organizaciones que comparten nuestro compromiso con un lugar laboral diverso. Este es el trabajo que nos ha impulsado a seguir a lo largo de nuestras casi nueve décadas.

 

La clave para estar en primer plano del cambio del sistema; es hacer la pregunta “¿Y QUÉ MÁS?”

Si bien hemos recorrido un largo camino, ¿qué más podemos hacer para derribar las barreras para las personas con discapacidades?

¿Qué más podemos hacer para crear acceso y equidad?

¿Cómo podemos aprovechar eficazmente la tecnología para ayudar a más personas con discapacidad a ingresar a la fuerza laboral?

¿Qué más podemos hacer para eliminar la estigmatización?

A veces comienza con nosotros. ¿Qué creemos sobre la aptitud de las personas con discapacidad para trabajar en entornos de empleos competitivos? ¿Hay alguna preferencia que tengamos que afecte nuestra capacidad de ayudar a una persona con discapacidad a soñar grandes ilusiones?

A veces comienza con la familia. En nuestro trabajo con personas con problemas del desarrollo, de vez en cuando nos encontramos con familias que temen que su hijo/a adulto/a ingrese a la fuerza laboral competitiva, porque temen que su ser querido pueda ser objeto de ridículo o vergüenza. Y la verdad es que podrían serlo. Las familias que ven la importancia de que su hijo/a se arriesgue, que se abra camino en el mundo, sintiendo orgullo de ganar un sueldo supera el miedo.

A veces comienza con las empresas. El Fedcap Group tiene colaboradores con casi 10.000 empresas en todo el mundo. Descubrimos que nuestros socios comerciales están constantemente impresionados tanto por la productividad como por la ética de trabajo que las personas con discapacidades aportan al lugar de trabajo. Y cuanto más innovadores seamos con el uso de la tecnología para crear equidad en el lugar de trabajo, más efectivas y productivas podrán llegar a ser las personas con discapacidades. Hemos escuchado una y otra vez que la presencia de personas con discapacidades mejora la cultura de la organización.

¿Cuál es tu enfoque trabajando con personas discapacitadas? “¿Qué más podemos hacer?” ¿son estas las preguntas que estás considerando para lograrles acceso y equidad?

Como siempre, agradezco tus comentarios.

The Concept of Being Thankful is Simply a Good Idea

The Concept of Being Thankful is Simply a Good Idea

November 23, 2022

Tomorrow in the U.S. we celebrate Thanksgiving. While I enjoy the holiday and certainly the remarkable food, I am often puzzled by the idea that we set aside one day to be thankful.

There are so many self-help books and a growing body of research that suggests that the act of practicing gratitude has tremendous long-term benefits.

I found an informative article on Intelligent Change that describes with some degree of detail the concrete benefits of gratitude.

Gratitude Makes You Optimistic and Giving
In one of the first controlled experiments on gratitude, psychologist Martin Seligman asked 411 people to write and personally deliver a letter of gratitude to a person from their life who deserves it. This activity immensely increased their happiness, self-satisfaction, and future predictions scores, compared to a control group. These effects lasted for a whole month. Simply put, gratitude made them more optimistic for longer.

Gratitude Reduces Materialism
Although material means are the bare minimum necessary for survival, overestimating their value can be personally harmful. Materialism is consistently correlated to lower life satisfaction. Whereas the 2014 research cited above demonstrated that people who regularly practice gratitude are less materialistic and tend to be more satisfied with their lives and the material possessions they already have.

Emotional Benefits of Gratitude
Leading researchers on gratitude, Emmons and McCollough, discovered that keeping a gratitude journal and spending only five minutes on it per day can make you at least 10% happier in the long run. This means that all it takes to shift our mindset towards positivity is a willingness to improve our life for the better, practice, commitment, and only a couple of minutes per day.

Social Benefits of Practicing Gratitude
We all have experience ed that people who are satisfied and happy are simply more fun to be around. A 2011 research report revealed that our friendships tend to grow stronger when we express gratitude to our friends. The act of expressing gratitude makes problems more easily resolvable and mutual perception between friends becomes more positive.

And this same article discussed the benefits of gratitude in one’s career.
HR research tells us that workers prefer a workplace culture that is cooperative, where colleagues recognize each other’s efforts and aren’t shy to tell each other “thank you.”

We’re not the only ones claiming that gratitude makes you a better you! Scientific research shows that gratefulness enhances your organizational and motivating abilities. Grateful mentors turn out to be far better mentors than those who play by strict rules.

Moreover, this positive practice tends to improve our patience and decision-making processes by shifting our focus from short-term gratifications to long-term goals. This is particularly important when it comes to work and office culture, as following short-term goals leads to confusion and chaos. On the other hand, focusing on long-term goals gives us more meaning, both in terms of workplace relationships and professional aspirations.

Gratitude Improves Work Satisfaction
Luckily, positive psychology has made an impact on career development and counseling. That’s why today we have a rich body of empirical research about traits and habits that are related to overall work satisfaction.

Recent research from 2015 revealed that gratitude is one of the most important factors that impact people’s sense of meaning at work. Grateful people seem to be the ones who end up “living their life’s purpose,” plus, they’re happier at their workplace.

But that’s not all. Implementing gratitude practice at work significantly improves employees’ mental health and reduces their perceived stress and depressive symptoms at work. Gratitude turns out to be a protective factor, which improves people’s resilience in all kinds of stressful situations.

Health Benefits of Gratitude
And lastly, but perhaps most importantly, let’s go over the health benefits of gratitude.

It can seem unbelievable, but gratitude truly does improve our health—both mental and physical. The mechanism is quite simple: as expressing gratitude reduces stress and promotes positive emotions, it changes our brain and body chemistry. This protects our vital organ systems, especially those that are stress-sensitive, such as the cardiovascular system.

In the next couple of paragraphs, we’ll describe the most important benefits of gratitude to our mental and physical health.

Gratitude Improves Mental Health
The cornerstone of mental health is high-quality sleep. People who don’t sleep well can hardly expect their other mental functions to perform at their finest. Do you have a hard time falling asleep? Or perhaps you’re the endless alarm-snoozer type?

If the answer is yes to either one (or both) of these questions, consider that according to Emmons and McCollough’s research, gratitude journaling helps people sleep better. If you’d like to improve your sleeping cycles, try filling out a gratitude journal every night before going to bed. The Five Minute Journal is designed for you to take a few short minutes a day, in the morning and night, to answer five simple prompts which help you be more positive and grateful.

You’re already familiar with the fact that gratitude lowers anxiety, depression, and stress symptoms, which are also important mental health factors. In fact, everything we spoke about so far—emotional benefits, relationships, career satisfaction—these are all major mental health components, and they can all be influenced positively by practicing gratitude.

A 2012 study conducted by researchers from the University of Kentucky discovered that gratitude is an antidote to aggression. Participants who practiced gratitude on a regular basis were more likely to express prosocial behaviors and were more sensitive and empathetic. Gratitude also turned out to be crucial in lowering the post-traumatic stress disorder symptoms among Vietnam War veterans.

Research shows that gratitude practice enables individuals to develop an arsenal of personal strengths that can help them stay sober and productive in the long run. That’s why Narcotics Anonymous has adopted gratitude practice as one of the key components to recovery. When it comes to depression, a case study of a woman who adopted Buddhist teachings and practices to fight depression showed that gratitude practice was the most beneficial on her way to recovery.

Gratitude Improves Physical Health
When it comes to the benefits of gratitude on physical health, there are several layers of effects. A study from 2013 determined that grateful people have better physical health overall, measured by a number of symptoms they experience. As we mentioned above, a possible explanation for this is that gratitude lowers perceived stress levels, consequently making us stronger and healthier.

To broaden the topic further: Emmons and McCollough discovered that grateful people are also more fit.

Does this mean you should add gratitude to your diet plan?
Well, maybe. Of course, practicing gratitude won’t make you skinnier on its own, but according to their research, people who do it are more likely to exercise regularly. So, yes, when planning your diet and training plan, make sure to add five minutes for practicing gratitude, as it can be a significant boost.

The same researchers also discovered that gratitude lowers the symptoms of physical pain, while other research showed that it can help coronary patients recover faster. How is that possible? Researchers say that people who practice gratitude are more willing to take care of themselves and cut out bad habits such as smoking or eating unhealthy food. They also experience less stress which is crucial for combating coronary diseases.

Gratitude takes people outside of themselves and to a place that is part of a larger, more intricate network of sustaining relationships.

There is a quote by Kristin Armstrong I find especially noteworthy. “I write about the power of trying because I want to be okay with failing. I write about generosity because I battle selfishness. I write about joy because I’ve known sorrow. I write about faith because I almost lost mine, and I know what it is to be broken and in need of redemption. I write about gratitude because I am thankful—for all of it.”

And this impacts the overall attitude of our workforce. Researchers from the London School of Economics, in analysis of 51 companies, found that while financial incentives may or may not work when it comes to motivating employees, there is overwhelming evidence that gratitude and appreciation are highly effective motivators for staff. They found that 80% of employees are willing to work harder for an appreciative boss.

“We tend to think of organizations as transactional places where you’re supposed to be ‘professional,’” says Ryan Fehr, an assistant professor of management at the University of Washington, Seattle, who recently published a paper summarizing the landscape of gratitude in business. “We may think that it’s unprofessional to bring things like gratitude or compassion into the workplace, yet evidence suggests that gratitude and appreciation contribute to the kind of workplace environments people want to be part of.”

Happy day of gratitude and giving of thanks!

La Idea de Ser Agradecido/a es Simplemente una Buena Idea

23 noviembre 2022

Mañana en los Estados Unidos celebramos el Día de Acción de Gracias (Thanksgiving). Si bien disfruto el día de fiesta y ciertamente de la extraordinaria comida; a menudo me desconcierta la idea de que dejemos a un lado un día para estar agradecidos.

Hay tantos libros de autoayuda y una creciente fuente de investigación que sugiere que el acto de practicar la gratitud tiene enormes beneficios a largo plazo.

Encontré un artículo informativo en “Intelligent Change”, que describe con cierto grado de detalle los beneficios concretos de la gratitud.

La Gratitud Te Convierte en Optimista y Generoso/a
En uno de los primeros experimentos medidos sobre la gratitud, el psicólogo Martin Seligman pidió a 411 personas que le escribieran y entregaran personalmente una carta de gratitud a una persona en su vida que se lo mereciera. Esta actividad aumentó enormemente tanto sus puntajes de felicidad, como la autosatisfacción y sus predicciones futuras, en comparación con un grupo de control. Estos efectos duraron un mes entero. En pocas palabras, la gratitud los convirtió en más optimistas por más tiempo.

La gratitud Disminuye el Materialismo

Aunque las cosas materiales son el mínimo necesario para sobrevivir, sobreestimar su valor puede ser personalmente perjudicial. El materialismo tiene relación consistentemente con una menor satisfacción con la vida. Mientras que la investigación de 2014 citada anteriormente demostró que las personas que practicaron regularmente la gratitud eran menos materialistas y tendían a estar más satisfechas con sus vidas y las posesiones materiales que ya tenían.

Beneficios Emocionales de la Gratitud
Los principales investigadores sobre gratitud, Emmons y McCollough, descubrieron que mantener un diario personal de gratitud y pasar solo cinco minutos en él por día puede hacerte al menos un 10% más feliz a largo plazo. Esto significa que todo lo que se necesita para cambiar nuestro modo de pensar hacia la positividad, es la voluntad de mejorar nuestra vida para bien, así como la práctica, el compromiso y solo un par de minutos por día.

Beneficios Sociales de Practicar la Gratitud
Todos hemos experimentado que las personas que están satisfechas y felices son simplemente más divertidas. Un informe de investigación de 2011 reveló que nuestras amistades tienden a fortalecerse cuando expresamos gratitud a nuestros amigos. El acto de expresar gratitud hace que los problemas sean más fáciles de resolver y la percepción mutua entre amigos se vuelve más positiva.

Y en este mismo artículo se habló sobre los beneficios de la gratitud en la carrera profesional de uno mismo/a.

La investigación de Recursos Humanos nos dice que los trabajadores prefieren una cultura de trabajo que sea colaborativa, donde los colegas reconozcan los esfuerzos de los demás y no sean tímidos para decirse “gracias”.

¡No somos los únicos que afirmamos que la gratitud te hace mejor! La investigación científica muestra que el agradecimiento mejora tus habilidades organizativas e inspiradoras. Los consejeros agradecidos resultan ser mucho mejores orientadores que aquellos que siguen las reglas estrictas.

Además, esta práctica positiva tiende a mejorar nuestra paciencia y los procesos de toma de decisiones al cambiar nuestro enfoque de las gratificaciones a corto plazo hasta los objetivos a largo plazo. Esto es particularmente importante cuando se trata de la cultura del trabajo y la oficina, ya que seguir los objetivos a corto plazo conduce a la confusión y al caos. Por otro lado, centrarse en objetivos a largo plazo nos da más sentido, tanto en términos de relaciones laborales como de aspiraciones profesionales.

La Gratitud Mejora la Satisfacción Laboral
Afortunadamente, la psicología positiva ha tenido un impacto tanto en el desarrollo profesional como en el asesoramiento. Es por eso que hoy tenemos una rica fuente de investigación comprobada sobre rasgos y hábitos que están relacionados con la satisfacción laboral general.

Investigaciones recientes de 2015 revelaron que la gratitud es uno de los factores más importantes que afectan la razón del significado de las personas en el trabajo. Las personas agradecidas parecen ser las que terminan “viviendo el propósito de su vida”, además, son más felices en su lugar de trabajo.

Pero eso no es todo. La implementación de la práctica de gratitud en el trabajo mejora significativamente la salud mental de los empleados y reduce la apariencia de su estrés y los síntomas depresivos en el trabajo. La gratitud resulta ser un factor de seguridad, que mejora la resistencia de las personas en todo tipo de situaciones estresantes.

Beneficios de Salud de la Gratitud
Y por último, pero quizás lo más importante, repasemos los beneficios de salud de la gratitud.

Puede parecer increíble, pero la gratitud realmente mejora nuestra salud, tanto mental como física. El mecanismo es bastante simple: expresando la gratitud reduce el estrés y promueve emociones positivas, cambia tanto la química de nuestro cerebro como la de nuestro cuerpo. Esto protege nuestro sistema de órganos vitales, especialmente aquellos que son sensibles al estrés, como el sistema cardiovascular.

En el siguiente par de párrafos, describiremos los beneficios más importantes de la gratitud para nuestra salud mental y física.

La Gratitud Mejora la Salud Mental
La piedra angular de la salud mental es el sueño de alta calidad. Las personas que no duermen bien difícilmente pueden esperar que sus otras funciones mentales funcionen al máximo. ¿Tienes dificultades para conciliar el sueño? ¿O tal vez eres del tipo de persona que duerme, aunque tu alarma suene sin fin?

Si la respuesta es sí a una (o ambas) de estas preguntas, considera que de acuerdo con la investigación de Emmons y McCollough, el diario personal de gratitud ayuda a las personas a dormir mejor. Si deseas mejorar tus ciclos de sueño, intenta completar un diario personal de gratitud todas las noches antes de acostarte. El Diario de Cinco Minutos (The Five Minute Journal), está diseñado para que tú te tomes unos pocos minutos al día, por la mañana y por la noche, para responder cinco simples questiones que te ayuden a ser más positivo/a y agradecido/a.

Ya estás familiarizado con el hecho de que la gratitud reduce la ansiedad, la depresión y los síntomas de estrés, que también son factores importantes de salud mental. De hecho, todo de lo que hablamos hasta ahora (beneficios emocionales, relaciones personales, satisfacción profesional) todos estos son los principales componentes de la salud mental, y todos pueden ser influenciados positivamente por la práctica de la gratitud.

Un estudio de 2012 realizado por investigadores de la Universidad de Kentucky descubrió que la gratitud es un antídoto contra la agresión. Los participantes que practicaban la gratitud de forma regular eran más propensos a expresar comportamientos prosociales y eran más sensibles y comprensivos. La gratitud también resultó ser crucial para reducir los síntomas del trastorno de estrés postraumático entre los veteranos de la Guerra de Vietnam.

La investigación muestra que la práctica de la gratitud permite a las personas a desarrollar un arsenal de fortalezas personales que pueden ayudarlos a mantenerse sobrios y productivos a largo plazo. Es por eso que Narcóticos Anónimos (Narcotics Anonymous), ha adoptado la práctica de la gratitud como uno de los componentes clave para la recuperación. Cuando se trata de la depresión, un estudio de un caso donde una mujer que adoptó enseñanzas y prácticas budistas para combatir la depresión mostró que la práctica de la gratitud era la más beneficiosa en su camino hacia la recuperación.

La Gratitud Mejora la Salud Física
Cuando se trata de los beneficios de la gratitud en la salud física, hay varios niveles de efecto. Un estudio realizadoen 2013 determinó que las personas agradecidas tienen una mejor salud física en general; medida por una serie de síntomas que experimentan. Como mencionamos anteriormente, una posible explicación para esto es que la gratitud reduce los niveles que se perciben del estrés, lo que nos hace más fuertes y saludables.

Para ampliar aún más el tema: Emmons y McCollough descubrieron que las personas agradecidas también están más en forma.

¿Significa esto que deberías añadir gratitud a tu plan de alimentación?
Bueno, tal vez. Por supuesto, practicar la gratitud no te hará más delgada por sí solo, pero según su investigación, las personas que lo hacen tienen más probabilidades de hacer ejercicio regularmente. Entonces, sí, cuando planifiques tu alimentación y plan de entrenamiento, asegúrate de agregar cinco minutos para practicar la gratitud, ya que puede ser un impulso significativo.

Los mismos investigadores también descubrieron que la gratitud reduce los síntomas del dolor físico, mientras que otras investigaciones mostraron que puede ayudar a los pacientes con ataques al corazón a recuperarse más rápido. ¿Cómo es posible? Los investigadores dicen que las personas que practican la gratitud están más dispuestas a cuidarse y eliminar los malos hábitos como fumar o comer alimentos poco saludables. También experimentan menos estrés, que es crucial para combatir las enfermedades coronarias.

La gratitud sacas a las personas fuera de sí mismas y las lleva a un lugar que es parte de una red más grande e intrincada de relaciones sostenibles.

Hay una frase de Kristin Armstrong que me parece especialmente digna de mención. “Escribo sobre el poder de intentarlo, porque quiero estar bien con el fracaso. Escribo sobre la generosidad, porque lucho contra el egoísmo. Escribo sobre la alegría, porque he conocido el dolor. Escribo sobre la fe, porque casi pierdo la mía, y sé lo que es ser abatida y necesitar salvación. Escribo sobre la gratitud porque estoy agradecida, por todo ello”.

Y esto impacta la actitud general de nuestra fuerza laboral. Investigadores de “The London School of Economics”, en el análisis de 51 empresas, encontraron que, si bien los incentivos financieros podían o no funcionar cuando se trataba de motivar a los empleados, existía evidencia abrumadora de que la gratitud y el aprecio eran impulsores altamente efectivos para el personal. Descubrieron que el 80% de los empleados estaban dispuestos a trabajar más duro para un jefe agradecido.

“Solemos pensar en las organizaciones como sitios transaccionales donde se supone que deberíamos ser “profesionales”, dice Ryan Fehr, profesor asistente de administración en la Universidad de Washington, de Seattle, quien recientemente publicó un artículo que resume el panorama de la gratitud en los negocios. “Podríamos pensar que no es profesional llevar cosas como la gratitud o la compasión al lugar de trabajo, sin embargo, la evidencia sugiere que la gratitud y el aprecio contribuyen al tipo de entorno laboral del cual las personas quieren formar parte. “

¡Feliz día de la Gratitud y del Agradecimiento!

Braiding Funding, Designing Services and Monitoring Achievement of Sustainable Economic Well-Being

Braiding Funding, Designing Services and Monitoring Achievement of Sustainable Economic Well-Being

November 14, 2022

In two weeks, The Fedcap Group celebrates our annual Power of Possible Gala. This year’s theme, Bridging the Distance to Economic Well-Being, is at the heart of every single thing we do.

We have long believed that it is not sufficient just to help an individual complete an education or even find a job. We measure economic well-being by a sustainable life where there is enough income to pay bills, to cover emergencies (that always come up), to afford safe housing and be able to build a secure future. Economic well-being also involves a more nuanced ability of an individual to participate in the commerce of society—purchasing goods and services, and creating a future for children that is better than the generation before.

Designing effective solutions to bridging the distance to economic well-being is complex work. One size—one solution—does not fit all.

Helping people of diverse backgrounds and barriers bridge the distance to economic well-being requires precise interventions tailored to individual needs and strengths, delivered at the right time with the right intensity, integrating solutions that blend health, education, and employment within a message of hope and possibility. Were we to approach solutions in a less integrated, less intentional and precise manner, the likelihood is great that we would miss the opportunity (and some might say the obligation) to create relevant and sustainable impact. 

It is our belief that our collective societal energy should be geared toward creating and delivering interventions laser-focused on bridging the distance to sustainable economic well-being. This takes innovation and persistence.

Because there is no single source of funding focused on economic well-being, every poverty fighting organization needs to become savvy at learning how to braid diverse governmental funding streams to meet diverse individual needs. It takes weaving job training and education funding with health care and child care in order to advance an individual’s path to sustainable economic well-being.

And when funding streams don’t cover what we perceive to be critical services such as evidence-based parenting classes for young parents receiving TANF (Temporary Assistance for Needy Families), financial literacy education and helping people establish saving accounts, we reach out to our generous donors to help fund these interventions. And delivering these precise and tailored interventions is not enough. We must invest in technological platforms to be able to track long-term economic status of those we serve AND a high degree of consumer engagement so that they partner with us in data collection.

This is important, life changing work! I hope that you are able to join us at our Celebration of the Power of Possible Gala to hear how we are building systems and interventions to help every individual we serve bridge the distance to economic well-being.

Entrelazado de fondos, Diseño de servicios y Seguimiento del Logro del Bienestar Económico Sostenible

14 noviembre 2022

En dos semanas, The Fedcap Group celebra nuestra Gala Anual “Power of Possible”. El tema de este año, “Bridging the Distance to Economic Well-Being” (Acortando la Distancia hacia el Bienestar económico), está en el corazón de cada una de las cosas que hacemos.

Durante mucho tiempo hemos creído que no es suficiente ayudar a una persona a completar una educación o incluso encontrar un trabajo. Medimos el bienestar económico a través de una vida sostenible donde hay suficientes ingresos para pagar las facturas, para cubrir emergencias (las que siempre surgen), para pagar un hogar a salvo y poder construir un futuro seguro. El bienestar económico también implica una capacidad más sutil de un individuo para participar en el comercio de la sociedad como comprando bienes y servicios, y creando un futuro para las nuevas generaciones que sea mejor que la generación anterior.

Diseñar soluciones efectivas para acortar la distancia hacia el bienestar económico es un trabajo complejo. Una medida única, o solo una solución, no sirve para todo.

Ayudar a las personas de diversos orígenes y discapacidades a acortar la distancia hacia el bienestar económico requiere individualizadas intervenciones adecuadas a las necesidades y fortalezas de ánimo, entregadas en el momento exacto con la intensidad justa, integrando soluciones que combinen salud, educación y empleo; con un mensaje de esperanza y posibilidad. Si abordáramos las soluciones de una manera menos integrada, menos intencional y precisa, es muy probable que perdiéramos la oportunidad (y algunos podrían decir el compromiso) de crear un impacto relevante y sostenible.

Creemos que nuestro empeño social colectivo debe orientarse hacia la creación y entrega de intervenciones enfocadas para acortar la distancia hacia el bienestar económico sostenible. Esto requiere innovación y persistencia.

Debido a que no existe una fuente única de financiamiento enfocada en el bienestar económico; cada organización que lucha contra la pobreza necesita ser sabia para aprender a enlazar diversas fuentes de financiamiento gubernamental para satisfacer diversas necesidades individuales. Se necesita tejer la capacitación laboral y el financiamiento de la educación acerca de la atención médica y el cuidado infantil para avanzar en el camino de una persona hacia el bienestar económico sostenible.

Y cuando los flujos de financiación no cubren lo que percibimos como servicios críticos: como clases de crianza basadas en pruebas para padres jóvenes que reciben “TANF” (Asistencia Temporal para Familias Necesitadas), así como educación financiera y ayudar a las personas a abrir cuentas de ahorro, nos contactamos con nuestros generosos donantes para ayudar a financiar estas intervenciones. Y ofreciendo estas intervenciones justas y personalisadas no es suficiente. Debemos invertir en plataformas tecnológicas para poder rastrear el estado económico a largo plazo de aquellos a quienes servimos Y un alto grado de participación del consumidor para que se asocien con nosotros en la recopilación de datos.

¡Esto es importante, es un trabajo que cambia vidas! Espero que puedan compartir con nosotros nuestra “Celebration of the Power of Possible Gala”, para comprender cómo estamos construyendo sistemas e intervenciones para ayudar a cada persona a la que servimos a acortar la distancia hacia el bienestar económico.

Reflections on Veterans Day

Reflections on Veterans Day

November 8, 2022

As we spend this week celebrating our veterans—I have asked Retired Army Colonel Sam Whitehurst to serve as a guest blogger today. We are grateful for his service to this country—and his leadership on and off the battlefield.

By Retired Army Colonel Sam Whitehurst, Vice President, Dixon Center for Military and Veterans Services – a member organization of The Fedcap Group.

“I would go to war with these guys!”

This weekend, I heard a well-known college football coach proclaim this as he discussed his team following their victory over one of their most competitive rivals. It’s easy to dismiss this as just part of the natural exuberance and hyperbole that many coaches engage in following a thrilling victory.

But for veterans, this is not exaggeration or an overstatement—it’s not hypothetical, but part of the reality of what it means to serve, an example of the commitment and trust that veterans have in each other, and the level of resolve that is inherent in our veterans.

This is who I think about on Veterans Day, the men and women that I have served with, men and women that I did go to war with; men and women from different parts of the country and different backgrounds, diverse experiences but who all share one thing—an unwavering commitment to the person to their left and right, an uncompromising belief in the fidelity of brotherhood and sisterhood.

Veterans Day is a time to reflect and consider how all of us can contribute to that brotherhood and sisterhood, how we can best support veterans and their families. It’s more than just thanking them for their service but exploring how we can more effectively integrate veterans and their families into existing programs to address their evolving needs. Working together to ensure that veterans find Work with Purpose, Heal with Honor, and Live with Hope. The goal, quite simply, is to prevent the isolation and disconnection that burdens some of our veterans and leverage those qualities that we see in veterans from all generations—resiliency, duty, perseverance, and a strong sense of community.

Supporting veterans and their families starts with connecting with Dixon Center for Military and Veterans Services, a member of the Fedcap Group. Our noble purpose is to make the lives of veterans and their families better and ensure they reach their full potential. But a “one size fits all” approach doesn’t work—it takes a community of partners who share in that noble purpose. Dixon Center is uniquely positioned to understand the challenges that veterans face in different communities and forge those partnerships.

As we reflect on the service of our veterans on this Veterans Day, join Dixon Center for Military and Veterans Services in developing solutions that enable veterans and their families to succeed where they live.

Reflexiones Sobre el Día de los Veteranos

noviembre 8, 2022

Mientras pasamos esta semana celebrando a nuestros veteranos, le he pedido al coronel retirado del ejército Sam Whitehurst que sirva hoy como “blogger” invitado. Estamos agradecidos por su servicio a este país y su liderazgo dentro y fuera del campo de batalla.

Por el coronel retirado del ejército Sam Whitehurst, vicepresidente del Dixon Center for Military and Veterans Services, una organización afiliada del Fedcap Group.

“¡Iría a la guerra con estos camaradas!”

Este fin de semana, escuché a un conocido entrenador de fútbol americano universitario proclamar esto; mientras hablaba de su equipo después de su victoria sobre uno de sus rivales más competitivos. Es fácil descartar esto como parte de la euforia natural y la exageración en la que muchos entrenadores llaman la atención después de una victoria apasionante.

Pero para los veteranos, esto no es una exageración o una sobreestimación, no es imaginario, sino parte de la realidad de lo que significa servir, así como un ejemplo del compromiso y la confianza que los veteranos tienen entre sí, y el nivel de decisión que es intrínseco en nuestros veteranos.

Esto es en lo que pienso en el Día de los Veteranos; los hombres y mujeres con los que he servido, hombres y mujeres con los que fui a la guerra; Hombres y mujeres de diferentes partes del país y diferentes orígenes, experiencias diversas pero que comparten una cosa; un compromiso inquebrantable tanto con la persona a su izquierda y derecha, una creencia inflexible en la fidelidad de la fraternidad de hombres y la hermandad de mujeres.

El Día de los Veteranos es un momento para reflexionar y considerar, cómo, todos podemos contribuir a esa hermandad, cómo podemos apoyar mejor a los veteranos y sus familias. No es solo agradecerles por su servicio, sino explorar cómo podemos integrar de manera más efectiva a los veteranos y sus familias en los programas existentes para atender sus necesidades cambiantes. Trabajando juntos para asegurar que los veteranos encuentren “Labor con Propósito, Sanar con Honor y Vivir con Esperanza”. El objetivo, simplemente, es evitar el aislamiento y el desacoplamiento que aqueja a algunos de nuestros veteranos y aprovechar esas cualidades que vemos en los veteranos de todas las generaciones; resistencia, deber, perseverancia y un fuerte sentido de comunidad.

El apoyo a los veteranos y sus familias comienza con el enlace al Dixon Center for Military and Veterans Services, un afiliado del Fedcap Group. Nuestro noble propósito es mejorar la vida de los veteranos y sus familias y garantizar que alcancen su máxima capacidad. Pero una estrategia de “una talla para todo el mundo” no funciona; se necesita una comunidad de socios que compartan ese noble propósito. Dixon Center está en una posición única para comprender los desafíos que enfrentan los veteranos en diferentes comunidades y forjar esas colaboraciones.

Al reflexionar sobre el servicio prestado de nuestros veteranos en este Día de los Veteranos, únase al Dixon Center for Military and Veteran Services en el desarrollo de soluciones que permitan a los veteranos y sus familias tener éxito donde vivan.