The Concept of Being Thankful is Simply a Good Idea

The Concept of Being Thankful is Simply a Good Idea

November 23, 2022

Tomorrow in the U.S. we celebrate Thanksgiving. While I enjoy the holiday and certainly the remarkable food, I am often puzzled by the idea that we set aside one day to be thankful.

There are so many self-help books and a growing body of research that suggests that the act of practicing gratitude has tremendous long-term benefits.

I found an informative article on Intelligent Change that describes with some degree of detail the concrete benefits of gratitude.

Gratitude Makes You Optimistic and Giving
In one of the first controlled experiments on gratitude, psychologist Martin Seligman asked 411 people to write and personally deliver a letter of gratitude to a person from their life who deserves it. This activity immensely increased their happiness, self-satisfaction, and future predictions scores, compared to a control group. These effects lasted for a whole month. Simply put, gratitude made them more optimistic for longer.

Gratitude Reduces Materialism
Although material means are the bare minimum necessary for survival, overestimating their value can be personally harmful. Materialism is consistently correlated to lower life satisfaction. Whereas the 2014 research cited above demonstrated that people who regularly practice gratitude are less materialistic and tend to be more satisfied with their lives and the material possessions they already have.

Emotional Benefits of Gratitude
Leading researchers on gratitude, Emmons and McCollough, discovered that keeping a gratitude journal and spending only five minutes on it per day can make you at least 10% happier in the long run. This means that all it takes to shift our mindset towards positivity is a willingness to improve our life for the better, practice, commitment, and only a couple of minutes per day.

Social Benefits of Practicing Gratitude
We all have experience ed that people who are satisfied and happy are simply more fun to be around. A 2011 research report revealed that our friendships tend to grow stronger when we express gratitude to our friends. The act of expressing gratitude makes problems more easily resolvable and mutual perception between friends becomes more positive.

And this same article discussed the benefits of gratitude in one’s career.
HR research tells us that workers prefer a workplace culture that is cooperative, where colleagues recognize each other’s efforts and aren’t shy to tell each other “thank you.”

We’re not the only ones claiming that gratitude makes you a better you! Scientific research shows that gratefulness enhances your organizational and motivating abilities. Grateful mentors turn out to be far better mentors than those who play by strict rules.

Moreover, this positive practice tends to improve our patience and decision-making processes by shifting our focus from short-term gratifications to long-term goals. This is particularly important when it comes to work and office culture, as following short-term goals leads to confusion and chaos. On the other hand, focusing on long-term goals gives us more meaning, both in terms of workplace relationships and professional aspirations.

Gratitude Improves Work Satisfaction
Luckily, positive psychology has made an impact on career development and counseling. That’s why today we have a rich body of empirical research about traits and habits that are related to overall work satisfaction.

Recent research from 2015 revealed that gratitude is one of the most important factors that impact people’s sense of meaning at work. Grateful people seem to be the ones who end up “living their life’s purpose,” plus, they’re happier at their workplace.

But that’s not all. Implementing gratitude practice at work significantly improves employees’ mental health and reduces their perceived stress and depressive symptoms at work. Gratitude turns out to be a protective factor, which improves people’s resilience in all kinds of stressful situations.

Health Benefits of Gratitude
And lastly, but perhaps most importantly, let’s go over the health benefits of gratitude.

It can seem unbelievable, but gratitude truly does improve our health—both mental and physical. The mechanism is quite simple: as expressing gratitude reduces stress and promotes positive emotions, it changes our brain and body chemistry. This protects our vital organ systems, especially those that are stress-sensitive, such as the cardiovascular system.

In the next couple of paragraphs, we’ll describe the most important benefits of gratitude to our mental and physical health.

Gratitude Improves Mental Health
The cornerstone of mental health is high-quality sleep. People who don’t sleep well can hardly expect their other mental functions to perform at their finest. Do you have a hard time falling asleep? Or perhaps you’re the endless alarm-snoozer type?

If the answer is yes to either one (or both) of these questions, consider that according to Emmons and McCollough’s research, gratitude journaling helps people sleep better. If you’d like to improve your sleeping cycles, try filling out a gratitude journal every night before going to bed. The Five Minute Journal is designed for you to take a few short minutes a day, in the morning and night, to answer five simple prompts which help you be more positive and grateful.

You’re already familiar with the fact that gratitude lowers anxiety, depression, and stress symptoms, which are also important mental health factors. In fact, everything we spoke about so far—emotional benefits, relationships, career satisfaction—these are all major mental health components, and they can all be influenced positively by practicing gratitude.

A 2012 study conducted by researchers from the University of Kentucky discovered that gratitude is an antidote to aggression. Participants who practiced gratitude on a regular basis were more likely to express prosocial behaviors and were more sensitive and empathetic. Gratitude also turned out to be crucial in lowering the post-traumatic stress disorder symptoms among Vietnam War veterans.

Research shows that gratitude practice enables individuals to develop an arsenal of personal strengths that can help them stay sober and productive in the long run. That’s why Narcotics Anonymous has adopted gratitude practice as one of the key components to recovery. When it comes to depression, a case study of a woman who adopted Buddhist teachings and practices to fight depression showed that gratitude practice was the most beneficial on her way to recovery.

Gratitude Improves Physical Health
When it comes to the benefits of gratitude on physical health, there are several layers of effects. A study from 2013 determined that grateful people have better physical health overall, measured by a number of symptoms they experience. As we mentioned above, a possible explanation for this is that gratitude lowers perceived stress levels, consequently making us stronger and healthier.

To broaden the topic further: Emmons and McCollough discovered that grateful people are also more fit.

Does this mean you should add gratitude to your diet plan?
Well, maybe. Of course, practicing gratitude won’t make you skinnier on its own, but according to their research, people who do it are more likely to exercise regularly. So, yes, when planning your diet and training plan, make sure to add five minutes for practicing gratitude, as it can be a significant boost.

The same researchers also discovered that gratitude lowers the symptoms of physical pain, while other research showed that it can help coronary patients recover faster. How is that possible? Researchers say that people who practice gratitude are more willing to take care of themselves and cut out bad habits such as smoking or eating unhealthy food. They also experience less stress which is crucial for combating coronary diseases.

Gratitude takes people outside of themselves and to a place that is part of a larger, more intricate network of sustaining relationships.

There is a quote by Kristin Armstrong I find especially noteworthy. “I write about the power of trying because I want to be okay with failing. I write about generosity because I battle selfishness. I write about joy because I’ve known sorrow. I write about faith because I almost lost mine, and I know what it is to be broken and in need of redemption. I write about gratitude because I am thankful—for all of it.”

And this impacts the overall attitude of our workforce. Researchers from the London School of Economics, in analysis of 51 companies, found that while financial incentives may or may not work when it comes to motivating employees, there is overwhelming evidence that gratitude and appreciation are highly effective motivators for staff. They found that 80% of employees are willing to work harder for an appreciative boss.

“We tend to think of organizations as transactional places where you’re supposed to be ‘professional,’” says Ryan Fehr, an assistant professor of management at the University of Washington, Seattle, who recently published a paper summarizing the landscape of gratitude in business. “We may think that it’s unprofessional to bring things like gratitude or compassion into the workplace, yet evidence suggests that gratitude and appreciation contribute to the kind of workplace environments people want to be part of.”

Happy day of gratitude and giving of thanks!

La Idea de Ser Agradecido/a es Simplemente una Buena Idea

23 noviembre 2022

Mañana en los Estados Unidos celebramos el Día de Acción de Gracias (Thanksgiving). Si bien disfruto el día de fiesta y ciertamente de la extraordinaria comida; a menudo me desconcierta la idea de que dejemos a un lado un día para estar agradecidos.

Hay tantos libros de autoayuda y una creciente fuente de investigación que sugiere que el acto de practicar la gratitud tiene enormes beneficios a largo plazo.

Encontré un artículo informativo en “Intelligent Change”, que describe con cierto grado de detalle los beneficios concretos de la gratitud.

La Gratitud Te Convierte en Optimista y Generoso/a
En uno de los primeros experimentos medidos sobre la gratitud, el psicólogo Martin Seligman pidió a 411 personas que le escribieran y entregaran personalmente una carta de gratitud a una persona en su vida que se lo mereciera. Esta actividad aumentó enormemente tanto sus puntajes de felicidad, como la autosatisfacción y sus predicciones futuras, en comparación con un grupo de control. Estos efectos duraron un mes entero. En pocas palabras, la gratitud los convirtió en más optimistas por más tiempo.

La gratitud Disminuye el Materialismo

Aunque las cosas materiales son el mínimo necesario para sobrevivir, sobreestimar su valor puede ser personalmente perjudicial. El materialismo tiene relación consistentemente con una menor satisfacción con la vida. Mientras que la investigación de 2014 citada anteriormente demostró que las personas que practicaron regularmente la gratitud eran menos materialistas y tendían a estar más satisfechas con sus vidas y las posesiones materiales que ya tenían.

Beneficios Emocionales de la Gratitud
Los principales investigadores sobre gratitud, Emmons y McCollough, descubrieron que mantener un diario personal de gratitud y pasar solo cinco minutos en él por día puede hacerte al menos un 10% más feliz a largo plazo. Esto significa que todo lo que se necesita para cambiar nuestro modo de pensar hacia la positividad, es la voluntad de mejorar nuestra vida para bien, así como la práctica, el compromiso y solo un par de minutos por día.

Beneficios Sociales de Practicar la Gratitud
Todos hemos experimentado que las personas que están satisfechas y felices son simplemente más divertidas. Un informe de investigación de 2011 reveló que nuestras amistades tienden a fortalecerse cuando expresamos gratitud a nuestros amigos. El acto de expresar gratitud hace que los problemas sean más fáciles de resolver y la percepción mutua entre amigos se vuelve más positiva.

Y en este mismo artículo se habló sobre los beneficios de la gratitud en la carrera profesional de uno mismo/a.

La investigación de Recursos Humanos nos dice que los trabajadores prefieren una cultura de trabajo que sea colaborativa, donde los colegas reconozcan los esfuerzos de los demás y no sean tímidos para decirse “gracias”.

¡No somos los únicos que afirmamos que la gratitud te hace mejor! La investigación científica muestra que el agradecimiento mejora tus habilidades organizativas e inspiradoras. Los consejeros agradecidos resultan ser mucho mejores orientadores que aquellos que siguen las reglas estrictas.

Además, esta práctica positiva tiende a mejorar nuestra paciencia y los procesos de toma de decisiones al cambiar nuestro enfoque de las gratificaciones a corto plazo hasta los objetivos a largo plazo. Esto es particularmente importante cuando se trata de la cultura del trabajo y la oficina, ya que seguir los objetivos a corto plazo conduce a la confusión y al caos. Por otro lado, centrarse en objetivos a largo plazo nos da más sentido, tanto en términos de relaciones laborales como de aspiraciones profesionales.

La Gratitud Mejora la Satisfacción Laboral
Afortunadamente, la psicología positiva ha tenido un impacto tanto en el desarrollo profesional como en el asesoramiento. Es por eso que hoy tenemos una rica fuente de investigación comprobada sobre rasgos y hábitos que están relacionados con la satisfacción laboral general.

Investigaciones recientes de 2015 revelaron que la gratitud es uno de los factores más importantes que afectan la razón del significado de las personas en el trabajo. Las personas agradecidas parecen ser las que terminan “viviendo el propósito de su vida”, además, son más felices en su lugar de trabajo.

Pero eso no es todo. La implementación de la práctica de gratitud en el trabajo mejora significativamente la salud mental de los empleados y reduce la apariencia de su estrés y los síntomas depresivos en el trabajo. La gratitud resulta ser un factor de seguridad, que mejora la resistencia de las personas en todo tipo de situaciones estresantes.

Beneficios de Salud de la Gratitud
Y por último, pero quizás lo más importante, repasemos los beneficios de salud de la gratitud.

Puede parecer increíble, pero la gratitud realmente mejora nuestra salud, tanto mental como física. El mecanismo es bastante simple: expresando la gratitud reduce el estrés y promueve emociones positivas, cambia tanto la química de nuestro cerebro como la de nuestro cuerpo. Esto protege nuestro sistema de órganos vitales, especialmente aquellos que son sensibles al estrés, como el sistema cardiovascular.

En el siguiente par de párrafos, describiremos los beneficios más importantes de la gratitud para nuestra salud mental y física.

La Gratitud Mejora la Salud Mental
La piedra angular de la salud mental es el sueño de alta calidad. Las personas que no duermen bien difícilmente pueden esperar que sus otras funciones mentales funcionen al máximo. ¿Tienes dificultades para conciliar el sueño? ¿O tal vez eres del tipo de persona que duerme, aunque tu alarma suene sin fin?

Si la respuesta es sí a una (o ambas) de estas preguntas, considera que de acuerdo con la investigación de Emmons y McCollough, el diario personal de gratitud ayuda a las personas a dormir mejor. Si deseas mejorar tus ciclos de sueño, intenta completar un diario personal de gratitud todas las noches antes de acostarte. El Diario de Cinco Minutos (The Five Minute Journal), está diseñado para que tú te tomes unos pocos minutos al día, por la mañana y por la noche, para responder cinco simples questiones que te ayuden a ser más positivo/a y agradecido/a.

Ya estás familiarizado con el hecho de que la gratitud reduce la ansiedad, la depresión y los síntomas de estrés, que también son factores importantes de salud mental. De hecho, todo de lo que hablamos hasta ahora (beneficios emocionales, relaciones personales, satisfacción profesional) todos estos son los principales componentes de la salud mental, y todos pueden ser influenciados positivamente por la práctica de la gratitud.

Un estudio de 2012 realizado por investigadores de la Universidad de Kentucky descubrió que la gratitud es un antídoto contra la agresión. Los participantes que practicaban la gratitud de forma regular eran más propensos a expresar comportamientos prosociales y eran más sensibles y comprensivos. La gratitud también resultó ser crucial para reducir los síntomas del trastorno de estrés postraumático entre los veteranos de la Guerra de Vietnam.

La investigación muestra que la práctica de la gratitud permite a las personas a desarrollar un arsenal de fortalezas personales que pueden ayudarlos a mantenerse sobrios y productivos a largo plazo. Es por eso que Narcóticos Anónimos (Narcotics Anonymous), ha adoptado la práctica de la gratitud como uno de los componentes clave para la recuperación. Cuando se trata de la depresión, un estudio de un caso donde una mujer que adoptó enseñanzas y prácticas budistas para combatir la depresión mostró que la práctica de la gratitud era la más beneficiosa en su camino hacia la recuperación.

La Gratitud Mejora la Salud Física
Cuando se trata de los beneficios de la gratitud en la salud física, hay varios niveles de efecto. Un estudio realizadoen 2013 determinó que las personas agradecidas tienen una mejor salud física en general; medida por una serie de síntomas que experimentan. Como mencionamos anteriormente, una posible explicación para esto es que la gratitud reduce los niveles que se perciben del estrés, lo que nos hace más fuertes y saludables.

Para ampliar aún más el tema: Emmons y McCollough descubrieron que las personas agradecidas también están más en forma.

¿Significa esto que deberías añadir gratitud a tu plan de alimentación?
Bueno, tal vez. Por supuesto, practicar la gratitud no te hará más delgada por sí solo, pero según su investigación, las personas que lo hacen tienen más probabilidades de hacer ejercicio regularmente. Entonces, sí, cuando planifiques tu alimentación y plan de entrenamiento, asegúrate de agregar cinco minutos para practicar la gratitud, ya que puede ser un impulso significativo.

Los mismos investigadores también descubrieron que la gratitud reduce los síntomas del dolor físico, mientras que otras investigaciones mostraron que puede ayudar a los pacientes con ataques al corazón a recuperarse más rápido. ¿Cómo es posible? Los investigadores dicen que las personas que practican la gratitud están más dispuestas a cuidarse y eliminar los malos hábitos como fumar o comer alimentos poco saludables. También experimentan menos estrés, que es crucial para combatir las enfermedades coronarias.

La gratitud sacas a las personas fuera de sí mismas y las lleva a un lugar que es parte de una red más grande e intrincada de relaciones sostenibles.

Hay una frase de Kristin Armstrong que me parece especialmente digna de mención. “Escribo sobre el poder de intentarlo, porque quiero estar bien con el fracaso. Escribo sobre la generosidad, porque lucho contra el egoísmo. Escribo sobre la alegría, porque he conocido el dolor. Escribo sobre la fe, porque casi pierdo la mía, y sé lo que es ser abatida y necesitar salvación. Escribo sobre la gratitud porque estoy agradecida, por todo ello”.

Y esto impacta la actitud general de nuestra fuerza laboral. Investigadores de “The London School of Economics”, en el análisis de 51 empresas, encontraron que, si bien los incentivos financieros podían o no funcionar cuando se trataba de motivar a los empleados, existía evidencia abrumadora de que la gratitud y el aprecio eran impulsores altamente efectivos para el personal. Descubrieron que el 80% de los empleados estaban dispuestos a trabajar más duro para un jefe agradecido.

“Solemos pensar en las organizaciones como sitios transaccionales donde se supone que deberíamos ser “profesionales”, dice Ryan Fehr, profesor asistente de administración en la Universidad de Washington, de Seattle, quien recientemente publicó un artículo que resume el panorama de la gratitud en los negocios. “Podríamos pensar que no es profesional llevar cosas como la gratitud o la compasión al lugar de trabajo, sin embargo, la evidencia sugiere que la gratitud y el aprecio contribuyen al tipo de entorno laboral del cual las personas quieren formar parte. “

¡Feliz día de la Gratitud y del Agradecimiento!

Braiding Funding, Designing Services and Monitoring Achievement of Sustainable Economic Well-Being

Braiding Funding, Designing Services and Monitoring Achievement of Sustainable Economic Well-Being

November 14, 2022

In two weeks, The Fedcap Group celebrates our annual Power of Possible Gala. This year’s theme, Bridging the Distance to Economic Well-Being, is at the heart of every single thing we do.

We have long believed that it is not sufficient just to help an individual complete an education or even find a job. We measure economic well-being by a sustainable life where there is enough income to pay bills, to cover emergencies (that always come up), to afford safe housing and be able to build a secure future. Economic well-being also involves a more nuanced ability of an individual to participate in the commerce of society—purchasing goods and services, and creating a future for children that is better than the generation before.

Designing effective solutions to bridging the distance to economic well-being is complex work. One size—one solution—does not fit all.

Helping people of diverse backgrounds and barriers bridge the distance to economic well-being requires precise interventions tailored to individual needs and strengths, delivered at the right time with the right intensity, integrating solutions that blend health, education, and employment within a message of hope and possibility. Were we to approach solutions in a less integrated, less intentional and precise manner, the likelihood is great that we would miss the opportunity (and some might say the obligation) to create relevant and sustainable impact. 

It is our belief that our collective societal energy should be geared toward creating and delivering interventions laser-focused on bridging the distance to sustainable economic well-being. This takes innovation and persistence.

Because there is no single source of funding focused on economic well-being, every poverty fighting organization needs to become savvy at learning how to braid diverse governmental funding streams to meet diverse individual needs. It takes weaving job training and education funding with health care and child care in order to advance an individual’s path to sustainable economic well-being.

And when funding streams don’t cover what we perceive to be critical services such as evidence-based parenting classes for young parents receiving TANF (Temporary Assistance for Needy Families), financial literacy education and helping people establish saving accounts, we reach out to our generous donors to help fund these interventions. And delivering these precise and tailored interventions is not enough. We must invest in technological platforms to be able to track long-term economic status of those we serve AND a high degree of consumer engagement so that they partner with us in data collection.

This is important, life changing work! I hope that you are able to join us at our Celebration of the Power of Possible Gala to hear how we are building systems and interventions to help every individual we serve bridge the distance to economic well-being.

Entrelazado de fondos, Diseño de servicios y Seguimiento del Logro del Bienestar Económico Sostenible

14 noviembre 2022

En dos semanas, The Fedcap Group celebra nuestra Gala Anual “Power of Possible”. El tema de este año, “Bridging the Distance to Economic Well-Being” (Acortando la Distancia hacia el Bienestar económico), está en el corazón de cada una de las cosas que hacemos.

Durante mucho tiempo hemos creído que no es suficiente ayudar a una persona a completar una educación o incluso encontrar un trabajo. Medimos el bienestar económico a través de una vida sostenible donde hay suficientes ingresos para pagar las facturas, para cubrir emergencias (las que siempre surgen), para pagar un hogar a salvo y poder construir un futuro seguro. El bienestar económico también implica una capacidad más sutil de un individuo para participar en el comercio de la sociedad como comprando bienes y servicios, y creando un futuro para las nuevas generaciones que sea mejor que la generación anterior.

Diseñar soluciones efectivas para acortar la distancia hacia el bienestar económico es un trabajo complejo. Una medida única, o solo una solución, no sirve para todo.

Ayudar a las personas de diversos orígenes y discapacidades a acortar la distancia hacia el bienestar económico requiere individualizadas intervenciones adecuadas a las necesidades y fortalezas de ánimo, entregadas en el momento exacto con la intensidad justa, integrando soluciones que combinen salud, educación y empleo; con un mensaje de esperanza y posibilidad. Si abordáramos las soluciones de una manera menos integrada, menos intencional y precisa, es muy probable que perdiéramos la oportunidad (y algunos podrían decir el compromiso) de crear un impacto relevante y sostenible.

Creemos que nuestro empeño social colectivo debe orientarse hacia la creación y entrega de intervenciones enfocadas para acortar la distancia hacia el bienestar económico sostenible. Esto requiere innovación y persistencia.

Debido a que no existe una fuente única de financiamiento enfocada en el bienestar económico; cada organización que lucha contra la pobreza necesita ser sabia para aprender a enlazar diversas fuentes de financiamiento gubernamental para satisfacer diversas necesidades individuales. Se necesita tejer la capacitación laboral y el financiamiento de la educación acerca de la atención médica y el cuidado infantil para avanzar en el camino de una persona hacia el bienestar económico sostenible.

Y cuando los flujos de financiación no cubren lo que percibimos como servicios críticos: como clases de crianza basadas en pruebas para padres jóvenes que reciben “TANF” (Asistencia Temporal para Familias Necesitadas), así como educación financiera y ayudar a las personas a abrir cuentas de ahorro, nos contactamos con nuestros generosos donantes para ayudar a financiar estas intervenciones. Y ofreciendo estas intervenciones justas y personalisadas no es suficiente. Debemos invertir en plataformas tecnológicas para poder rastrear el estado económico a largo plazo de aquellos a quienes servimos Y un alto grado de participación del consumidor para que se asocien con nosotros en la recopilación de datos.

¡Esto es importante, es un trabajo que cambia vidas! Espero que puedan compartir con nosotros nuestra “Celebration of the Power of Possible Gala”, para comprender cómo estamos construyendo sistemas e intervenciones para ayudar a cada persona a la que servimos a acortar la distancia hacia el bienestar económico.

Reflections on Veterans Day

Reflections on Veterans Day

November 8, 2022

As we spend this week celebrating our veterans—I have asked Retired Army Colonel Sam Whitehurst to serve as a guest blogger today. We are grateful for his service to this country—and his leadership on and off the battlefield.

By Retired Army Colonel Sam Whitehurst, Vice President, Dixon Center for Military and Veterans Services – a member organization of The Fedcap Group.

“I would go to war with these guys!”

This weekend, I heard a well-known college football coach proclaim this as he discussed his team following their victory over one of their most competitive rivals. It’s easy to dismiss this as just part of the natural exuberance and hyperbole that many coaches engage in following a thrilling victory.

But for veterans, this is not exaggeration or an overstatement—it’s not hypothetical, but part of the reality of what it means to serve, an example of the commitment and trust that veterans have in each other, and the level of resolve that is inherent in our veterans.

This is who I think about on Veterans Day, the men and women that I have served with, men and women that I did go to war with; men and women from different parts of the country and different backgrounds, diverse experiences but who all share one thing—an unwavering commitment to the person to their left and right, an uncompromising belief in the fidelity of brotherhood and sisterhood.

Veterans Day is a time to reflect and consider how all of us can contribute to that brotherhood and sisterhood, how we can best support veterans and their families. It’s more than just thanking them for their service but exploring how we can more effectively integrate veterans and their families into existing programs to address their evolving needs. Working together to ensure that veterans find Work with Purpose, Heal with Honor, and Live with Hope. The goal, quite simply, is to prevent the isolation and disconnection that burdens some of our veterans and leverage those qualities that we see in veterans from all generations—resiliency, duty, perseverance, and a strong sense of community.

Supporting veterans and their families starts with connecting with Dixon Center for Military and Veterans Services, a member of the Fedcap Group. Our noble purpose is to make the lives of veterans and their families better and ensure they reach their full potential. But a “one size fits all” approach doesn’t work—it takes a community of partners who share in that noble purpose. Dixon Center is uniquely positioned to understand the challenges that veterans face in different communities and forge those partnerships.

As we reflect on the service of our veterans on this Veterans Day, join Dixon Center for Military and Veterans Services in developing solutions that enable veterans and their families to succeed where they live.

Reflexiones Sobre el Día de los Veteranos

noviembre 8, 2022

Mientras pasamos esta semana celebrando a nuestros veteranos, le he pedido al coronel retirado del ejército Sam Whitehurst que sirva hoy como “blogger” invitado. Estamos agradecidos por su servicio a este país y su liderazgo dentro y fuera del campo de batalla.

Por el coronel retirado del ejército Sam Whitehurst, vicepresidente del Dixon Center for Military and Veterans Services, una organización afiliada del Fedcap Group.

“¡Iría a la guerra con estos camaradas!”

Este fin de semana, escuché a un conocido entrenador de fútbol americano universitario proclamar esto; mientras hablaba de su equipo después de su victoria sobre uno de sus rivales más competitivos. Es fácil descartar esto como parte de la euforia natural y la exageración en la que muchos entrenadores llaman la atención después de una victoria apasionante.

Pero para los veteranos, esto no es una exageración o una sobreestimación, no es imaginario, sino parte de la realidad de lo que significa servir, así como un ejemplo del compromiso y la confianza que los veteranos tienen entre sí, y el nivel de decisión que es intrínseco en nuestros veteranos.

Esto es en lo que pienso en el Día de los Veteranos; los hombres y mujeres con los que he servido, hombres y mujeres con los que fui a la guerra; Hombres y mujeres de diferentes partes del país y diferentes orígenes, experiencias diversas pero que comparten una cosa; un compromiso inquebrantable tanto con la persona a su izquierda y derecha, una creencia inflexible en la fidelidad de la fraternidad de hombres y la hermandad de mujeres.

El Día de los Veteranos es un momento para reflexionar y considerar, cómo, todos podemos contribuir a esa hermandad, cómo podemos apoyar mejor a los veteranos y sus familias. No es solo agradecerles por su servicio, sino explorar cómo podemos integrar de manera más efectiva a los veteranos y sus familias en los programas existentes para atender sus necesidades cambiantes. Trabajando juntos para asegurar que los veteranos encuentren “Labor con Propósito, Sanar con Honor y Vivir con Esperanza”. El objetivo, simplemente, es evitar el aislamiento y el desacoplamiento que aqueja a algunos de nuestros veteranos y aprovechar esas cualidades que vemos en los veteranos de todas las generaciones; resistencia, deber, perseverancia y un fuerte sentido de comunidad.

El apoyo a los veteranos y sus familias comienza con el enlace al Dixon Center for Military and Veterans Services, un afiliado del Fedcap Group. Nuestro noble propósito es mejorar la vida de los veteranos y sus familias y garantizar que alcancen su máxima capacidad. Pero una estrategia de “una talla para todo el mundo” no funciona; se necesita una comunidad de socios que compartan ese noble propósito. Dixon Center está en una posición única para comprender los desafíos que enfrentan los veteranos en diferentes comunidades y forjar esas colaboraciones.

Al reflexionar sobre el servicio prestado de nuestros veteranos en este Día de los Veteranos, únase al Dixon Center for Military and Veteran Services en el desarrollo de soluciones que permitan a los veteranos y sus familias tener éxito donde vivan.

Science Bears Out the Power of the Story

Science Bears Out the Power of the Story

Stories show us how to bear the unbearable, approach the unapproachable, conceive the inconceivable. Stories provide meaning, texture, layers and layers of truth.

Joseph Campbell

October 31, 2022

Every one of us has a story worth telling—our stories are what gives our lives meaning.

The stories of the individuals whose lives we touch connect us in a way that very few things do. They show us a world beyond our own—a world where we get to walk alongside another, seeing things from a lens that is different from our own.

Stories give us what the poet Mary Oliver calls the “sustentation of empathy”—an ability to see a truth different from our own, but equally as valuable, as poignant, as full of hope and fear, experience, and triumph as the narratives of our own lives.

Stories provide us an opportunity to learn from another person’s experience and can shape, strengthen, or challenge our opinions and values. When a story catches our attention and engages us, we are more likely to absorb the message and meaning. And when we hear the stories of those we serve, we are reminded why we do the work we do.

When we hear about the defining moment in people’s lives, where they were transformed by a new skill, a new opportunity, critical resources, words of encouragement, our sense of purpose is heightened.

A growing body of brain science offers even more insight into what’s behind these experiences.
According to Liz Neely, Director of the Story Collider, “On functional MRI scans, many different areas of the brain light up when someone is listening to a narrative. One study of listeners found that the brain networks that process emotions arising from sounds—along with areas involved in movement—were activated, especially during the emotional parts of the story.”

As you hear a story unfold, your brain waves actually start to synchronize with those of the storyteller, says Uri Hasson, professor of psychology and neuroscience at Princeton University. When he and his research team recorded the brain activity in two people as one person told a story and the other listened, they found that the greater the listener’s comprehension, the more closely the brain wave patterns mirrored those of the storyteller.

At the end of November, The Fedcap Group will be hosting our annual Celebration of The Power of Possible Gala. Our theme, Bridging the Distance to Economic Well-Being, provides the backdrop for the stories of individuals who have risen above life-defying odds to go on to not only survive, but also to thrive and ultimately to go on to help and inspire others.

I often reflect on the stories I have heard and the countless lives that have changed. And I am encouraged that every day new narratives are being created.

I look forward to hearing from you and how you use stories as a way to emphasize the impact of your work.

La Ciencia confirma el Poder de las Historias


Las historias nos muestran cómo soportar lo insoportable, acercarnos a lo inaccesible, concebir lo inconcebible. Las historias proporcionan significado, textura, capas y capas de hechos reales.

José Campbell

31 octubre 2022

Cada uno de nosotros tiene una historia que vale la pena contar: nuestras estadísticas son lo que da sentido a nuestras vidas.

Las historias de las personas cuyas vidas tocamos, nos conectan de una manera que muy pocas cosas lo hacen. Nos muestran un mundo más allá del nuestro, un mundo donde podemos caminar junto a otro, viendo las cosas desde una perspectiva que es diferente a la nuestra.

Las historias nos dan lo que la poetisa Mary Oliver llama la “sustentación de la empatía”: la capacidad de mirar una verdad diferente a la nuestra, pero igualmente valiosa, tan conmovedora, tan llena de esperanza y miedo, experiencia y triunfo como las narrativas de nuestras propias vidas.


Las historias nos brindan la oportunidad de aprender de la experiencia de otra persona y pueden moldear, fortalecer o desafiar nuestras opiniones y valores. Cuando una historia nos llama la atención y nos involucra, es más probable que absorbamos el mensaje y el significado. Y cuando escuchamos las historias de aquellos a quienes servimos, se nos recuerda por qué hacemos el trabajo que hacemos.

Cuando escuchamos sobre el momento decisivo en la vida de las personas, donde fueron transformadas por una nueva destreza, una nueva oportunidad, recursos críticos, palabras de aliento; nuestro sentido de propósito se intensifica.

Un creciente grupo en la ciencia del cerebro ofrece aún más información sobre lo que hay detrás de estas experiencias.

Según Liz Neely, directora de “Story Collider”: “En las imágenes de resonancias magnéticas funcionales, muchas áreas diferentes del cerebro se iluminan cuando alguien está escuchando una narración. Un análisis de oyentes encontró que las redes cerebrales que procesan las emociones que surgen de los sonidos, junto con las áreas involucradas en el movimiento, se activan, especialmente durante las partes emocionales de la historia”.

A medida que escuchas cómo se desarrolla una historia, tus ondas cerebrales comienzan a sincronizarse con las del narrador, dice Uri Hasson, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Princeton. Cuando él y su equipo de investigación registraron la actividad cerebral en dos personas mientras una persona contaba una historia y la otra escuchaba, encontraron que cuanto mayor era la comprensión del oyente, más de cerca los patrones de ondas cerebrales reflejaban las del narrador.

A finales de noviembre, The Fedcap Group organizará nuestra Gala anual “The Power of Possible”. Nuestro lema, “Bridging the Distance to Economic Well-Being”; proporcionará el telón de fondo para las historias de personas que se han elevado por encima de las adversidades que les desafían la vida para continuar no solo sobreviviendo, sino también procesando y, en última instancia, ayudando a inspirar a otros.

A menudo reflexiono sobre las historias que he escuchado, asi como de las innumerables vidas que han cambiado. Y me alienta que cada día se creen nuevas historias.  

Espero saber de ustedes y del cómo usan las historias como una forma de enfatizar el impacto de su trabajo.


Transparency, Sincerity, and Passion in Leadership Communication

Transparency, Sincerity, and Passion in Leadership Communication

October 24, 2022

I have spent a fair amount of time in Insights talking about the importance of communication—to board members, staff, stakeholders and investors. Lack of communication creates a void and as we know, when there is a void of clear and positive communication, people fill that void with their own perspectives. Employees need to hear from their leaders.

For me there are three critical components in effective communication with people from across our organization: transparency, sincerity, and passion.

Transparency: This past week, I held a Brown Bag Lunch (BBL) for staff from across the agency. I do this from time to time as a way of maintaining communication with our nearly 3,000 staff. This BBL was focused on leadership’s vision for the company, and our long-term strategic plan.

This is an important discussion and based on the number of questions posed during the BBL, it’s clear that our employees have a real interest not just in the direction of the agency, but the thinking behind that direction. And they want to be part of the development of that thinking—they want to be asked about their experiences and feel confident that leaders consider their perspectives.

Further, it is clear that staff want to understand the drivers behind decisions and the way data and market trends inform thinking. They don’t just want to hear the end of the story, but be part of the development of that story. This requires transparency. Strong leaders don’t hide their decision-making processes; they open them up for review and comment. Strong leaders value the give and take of finding real solutions. Strong leaders tell the truth.

Sincerity: The more sincere leaders are in their communications, the more approachable they are to staff. Sincerity can be described as a mix of honesty and genuineness, and staff can actually feel the truth in the words. Sincerity and authenticity require that we let staff know the times we have struggled or failed, that we are students as well as just teachers, that we own decisions and are accountable for results, that we have the ability to laugh at ourselves, and that we freely give credit to others.

These elements of character must be woven into communication with individuals from across the organization. The absence of these characteristics can result in a loss of trust between employees and their leaders.

Passion: The Fedcap Group is a mission driven organization. We do what we do in order to change lives, to make the world a better place. That said, we still deal with the same issues facing any business: revenue vs. expense pressures, competition for new business, challenges in recruitment of top talent, fast-paced technology advances, and more.

What inspires us to keep doing the important work amidst these pressures is our passion for our mission. The conviction that we are making a difference.

As leaders, when communicating to our employees, we need to make certain that our passion for the work we do is evident. We need to inspire. We need to communicate the ways that we are making an impact and we need to make certain that every staff member feels part of that impact.

Passionate leaders are fully engaged, and their staff know it. Listening to a leader with real passion for the work ignites the spirit, and drives teams to do work together to meet the day-to-day challenges of the work.

Effective communication is not easy. It requires work, planning and consistency. Strong leaders work at being effective communicators. While we are not all great orators—we can and must develop the skills to get our message across.

As always, I welcome your thoughts.

Transparencia, Sinceridad y Pasión en la Comunicación de Liderazgo

24 octubre 2022

He pasado una buena cantidad de tiempo en Insights hablando sobre la importancia de la comunicación; para los miembros de la junta, el personal, las partes interesadas y los inversores. La falta de comunicación crea un vacío y, como sabemos, cuando hay un vacío de comunicación clara y positiva, las personas llenan ese vacío con sus propias perspectivas. Los empleados necesitan escuchar a sus líderes.

Para mí, hay tres componentes críticos en la comunicación efectiva con personas de toda nuestra organización: Transparencia, sinceridad y pasión.

Transparencia: La semana pasada, celebré un “Brown Bag Lunch” (BBL) para el personal de toda la agencia. Hago esto de vez en cuando como una forma de mantener la comunicación con nuestros casi 3,000 empleados. Este “BBL” se centró en la visión de liderazgo para la compañía y nuestro plan estratégico a largo plazo. Esta es una conversación importante y, según la cantidad de preguntas planteadas durante el “BBL”.

está claro que nuestros empleados tienen un interés real no solo en la dirección de la agencia, sino también en el pensamiento detrás de esa dirección. Y quieren ser parte del desarrollo de ese pensamiento: quieren que se les pregunte sobre sus experiencias y sentirse seguros de que los líderes consideren sus perspectivas.

Además, está claro que el personal quiere comprender los impulsores detrás de las decisiones y la forma en que los datos y las tendencias del mercado informan el pensamiento. No solo quieren escuchar el final de la historia, sino ser parte del desarrollo de esa historia. Esto requiere transparencia. Los líderes fuertes no ocultan sus procesos de toma de decisiones; los abren para su revisión y comentarios. Los líderes fuertes valoran el dar y recibir de encontrar soluciones reales. Los líderes fuertes dicen la verdad.

Sinceridad: Cuanto más sinceros son los líderes en sus comunicaciones, más accesibles son para el personal. La sinceridad puede describirse como una mezcla de honestidad y autenticidad, y el personal puede sentir la verdad en las palabras. La sinceridad y la autenticidad requieren que le hagamos saber al personal las veces que hemos luchado o fallado, que somos estudiantes y solo maestros, que somos dueños de las decisiones y somos responsables de los resultados, que tenemos la capacidad de reírnos de nosotros mismos y que damos crédito libremente a los demás.

Estos elementos del carácter deben estar entretejidos en la comunicación con individuos de toda la organización. La ausencia de estas características puede resultar en una pérdida de confianza entre los empleados y sus líderes.

Pasión: El Grupo Fedcap es una organización impulsada por la misión. Hacemos lo que hacemos para cambiar vidas, para hacer del mundo un lugar mejor. Dicho esto, todavía lidiamos con los mismos problemas que enfrenta cualquier negocio: presiones de ingresos frente a gastos, competencia por nuevos negocios, desafíos en el reclutamiento de los mejores talentos, avances tecnológicos acelerados y más.

Lo que nos inspira a seguir haciendo el importante trabajo en medio de estas presiones es nuestra pasión por nuestra misión. La convicción de que estamos haciendo la diferencia.

Como líderes, al comunicarnos con nuestros empleados, debemos asegurarnos de que nuestra pasión por el trabajo que hacemos sea evidente. Necesitamos inspirar. Necesitamos comunicar las formas en que estamos haciendo un impacto y debemos asegurarnos de que cada miembro del personal se sienta parte de ese impacto.

Los líderes apasionados están totalmente comprometidos, y su personal lo sabe. Escuchar a un líder con verdadera pasión por el trabajo enciende el espíritu e impulsa a los equipos a trabajar juntos para enfrentar los desafíos diarios del trabajo.

La comunicación efectiva no es fácil. Requiere trabajo, planificación y consistencia. Los líderes fuertes trabajan para ser comunicadores efectivos. Si bien no todos somos grandes oradores, podemos y debemos desarrollar las habilidades para transmitir nuestro mensaje.

Como siempre, agradezco tus comnentarios.

Time to Close the Digital Skills Divide | Op-Ed for Empire Report by Christine McMahon

Time to Close the Digital Skills Divide | Op-Ed for Empire Report by Christine McMahon

We need to create more flexible and inclusive on-ramps to education and high-tech careers by building new ways to enable students to bridge the digital divide toward economic well-being.

Christine McMahon, President and CEO of The Fedcap Group, shared views on the complex reasons behind the digital skills divide, and what The Fedcap Group is undertaking to help individuals, especially those from underserved communities, to bridge that divide and move toward a path to economic well-being. Read her op-ed in Empire Report.

Being A Resilient Organization

Being A Resilient Organization

October 10, 2022

Every day, I marvel at the resilience of the individuals we serve. Whether it be veterans wounded both physically and psychologically with the scars of battle; men and women struggling to find a job and support their family; young people who have moved from foster home to foster home; those struggling with substance abuse disorders or mental illness; and those who have been incarcerated only to re-enter society defined by the stigma of their past.

Yet above all, I am struck by their extraordinary resilience.

What are the catalysts for resilience? There is considerable research about what makes human beings resilient. Resilience is found when an individual feels: competent—skills and attitude to meet whatever challenges arise; confident—in their various abilities; connection—to a mentor, a leader, a family member who has faith in their ability to succeed; contribution—to something greater than him or herself; and control—over the basic aspects of their lives.

While the issues are clearly very different, organizations, too, are also susceptible to the impact of their environment. Change is constant. Contracts shift. Foundation awards run their course. Federal funding streams change. The political climate shifts with new leaders. New technology is introduced. Staff move into new roles. A pandemic rocks our understanding of the world. These forces create stress—sometimes significant stress. But like people, organizations can build their resilience muscles so that change is understood and managed effectively and collectively.

These “c’s” of resilience for human beings are equally as applicable to organizations.

For an organization to feel competent, there needs to be a common understanding of mission and short- and long-term goals, the measures used to assess goal achievement, and ready access to these data. Transparent discussions about impact data assists staff in feeling confident that their efforts are making a difference.

Organizational confidence comes from leaders who are clear and focused on the right things at the right times. A tremendous sense of organizational confidence results from leaders who are ahead of the game, on top of market trends and who rapidly respond to crisis—such as the recent pandemic.

Organizational connection is essential—to each other, to our Board, our funders, our stakeholders, and of course, to those we serve. These connections help us feel a part of something greater than ourselves and enable us to leverage critical relationships to advance organizational goals.

Contribution is an easy “muscle” to fall back on as every day we are able to see the fruits of our hard work in the successes of those we serve. This “doing” makes us feel we are part of something important, something larger than ourselves.

And finally, control … while we may not have a great deal of control over the future, as I have discussed many times in Insights, we absolutely have the ability and the responsibility to prepare for it by carefully tracking to the evolving environment and emerging market trends.

Resilient organizations are able to sustain large and small internal and external shifts—ensuring that they are able to continue to do mission-driven work.

As always, I welcome your thoughts.

Adaptive Leadership Is Critical in Times of Organizational Growth

Adaptive Leadership Is Critical in Times of Organizational Growth

October 3, 2022

Strong leaders bring out the very best in their employees and at the same time work to instill the qualities that drive growth and progress—qualities such as seeing possibility, understanding market trends and applying them to current products, building trust with funders, understanding the consumer experience, and course correcting rapidly as necessary. When a company’s leadership team consistently employs these qualities, there is a strong likelihood that your organization will grow. But then what? Not only do leaders need to manage the growth—but also they need to help their senior leaders manage it.

Over the next several weeks I will be discussing the concept of Adaptive Leadership and how critical it is in times of rapid and extensive growth.

Adaptive Leadership theory was introduced by Harvard professors and authors Marty Linsky and Ronald Heifetz. According to Linsky and Heifetz, leaders who employ an adaptive style are self-motivated, focused on performance, and have high levels of emotional intelligence. They know how to appropriately delegate and can remain level-headed in tense or hectic scenarios, thereby taking only calculated actions with results in mind. Adaptive Leadership goes hand in hand with past Insights discussions, especially understanding market trends and using data to drive organizational growth.

Companies grow either by expanding in their current market or by entering new markets—and both require a change in how leaders lead. According to Forbes, adaptive leaders move through the following developmental stages:

  • Seek out insights and perspectives from others. Envision and manage every step you might take by teaming up with other individuals whose skills can benefit your organization. If your company or program has grown significantly, reach out to others who have effectively managed exponential growth—learn from them, bring them in for consultation. Learn from their mistakes so that you don’t have to repeat them.
  • Analyze your team, identify strengths and gaps. Watch how the team members function independently and together. Pay attention to their decision making, their thinking, their actions.
  • Build the right team, strategically filling the gaps in skills and expertise required to effectively lead in the new environment. Do not bring in a team of people who all do the same thing—even if they are all very good. Bringing in talented staff who can do their jobs independently, and establish transparent systems and processes, provides optimal chance for organizational success during times of rapid and extensive growth.

According to an article from Western Governors University, this team should be charged with focusing on the following:

  • What is precious vs. expendable. When a business is in a period of significant growth, one fundamental question arises: What’s worth keeping and what isn’t? An adaptive leader knows it’s necessary to let go of elements that once seemed precious, in order to make room for others. For example, bidding farewell to a vendor relationship the company has had for decades or nixing a process that used to boost efficiency but now hinders it. In short, for an organization to grow, this parting with the past has to happen.
  • Experimentation and smart risks. Adaptive leaders use times of growth to encourage creativity and innovation that aligns with the organization’s goals and objectives. Using the strength of the new team—think bold and test what works best in this new environment because within these challenges lies the potential to propel the company to new heights.

Adaptive Leadership can have an enormous impact on an organization in the throes of significant growth because this leadership model places such a strong emphasis on smart teamwork, courage to change course, innovation, and testing.

As always, I welcome your comments.

El Liderazgo Flexible es Fundamental en Tiempos de Crecimiento Organizacional

3 octubre 2022

Los líderes fuertes sacan lo mejor de sus empleados y, al mismo tiempo, trabajan para inculcar las cualidades que impulsan el crecimiento y el progreso; cualidades tal como ver posibilidades; comprender las tendencias del mercado y aplicarlas a los productos actuales; generar confianza con los donadores, comprender la experiencia del consumidor y corregir el curso de golpe según sea necesario. Cuando el equipo de liderazgo de una empresa emplea constantemente estas cualidades, existe una gran posibilidad de que su organización crezca. ¿Pero luego qué? Los líderes no solo necesitan administrar el desarrollo, sino que también deben ayudar a sus gerentes principales a administrarlo.

Durante las próximas semanas hablaré del concepto de Liderazgo Flexible y cuán crítico es en tiempos de expansión rápida y extensa.

La teoría del liderazgo flexible fue introducida por los profesores y autores de Harvard Marty Linsky y Ronald Heifetz. De acuerdo con Linsky y Heifetz, los lideres que emplean un estilo flexible son automotivados, se centran en el rendimiento y tienen altos niveles de inteligencia emocional. Ellos saben cómo delegar apropiadamente y pueden permanecer juiciosos en escenarios tensos o frenéticos, y de ese modo tomar solo acciones deliberadas con los resultados en mente. El liderazgo flexible va de la mano con las conversaciones pasadas de “Insights”; especialmente la comprensión de las tendencias del mercado y el uso de datos para impulsar el crecimiento de la organización.

Las empresas crecen ya sea ampliándose en su mercado actual o ingresando a nuevos mercados, y ambos requieren un cambio en la forma en que los líderes dirigen. Según Forbes, los lideres flexibles se mueven a través de las siguientes etapas de desarrollo:

  • Recaba conocimientos y perspectivas de los demás. Concibe y administra cada paso que puedas dar al asociarte con otras personas, cuyas habilidades pueden beneficiar a tu organización. Si tu empresa o programa ha crecido significativamente, comunícate con otras personas que hayan administrado efectivamente el crecimiento exponencial; aprende de ellos, tráelos para una asesoría. Aprende de sus errores para no tener que repetirlos.
  • Analiza a tu equipo, identifica fortalezas y deficiencias. Observa cómo funcionan los miembros del equipo tanto de forma independiente como juntos. Pon atención a su toma de decisiones, sus opiniones, sus acciones.
  • Estructura el equipo adecuado llenando estratégicamente las deficiencias en habilidades y experiencia requerida para liderar de manera efectiva en el nuevo entorno. No estructures a un equipo de personas que hagan lo mismo, incluso si todas son muy buenas. Incorpora personal talentoso que pueda hacer su trabajo de forma independiente y establece sistemas y procesos transparentes; proporcionando una oportunidad óptima para el éxito de la organización en tiempos de crecimiento rápido y extenso.

De acuerdo con un artículo de Western Governors University, este equipo debería encargarse en el enfoque de lo siguiente:

  • Lo que es valioso versus lo que es prescindible. Cuando un negocio se encuentra en un período de crecimiento significativo, surge una pregunta fundamental: ¿Qué vale la pena conservar y qué no? Un líder flexible sabe que es necesario dejar de lado aspectos que alguna vez parecieron valiosos, para hacer espacio para los demás. Por ejemplo, decirle adiós a una relación con el proveedor que la compañía ha tenido durante décadas o rechazar un proceso que solía aumentar la eficiencia, pero ahora lo obstaculiza. En resumen, para que una organización crezca, esta separación del pasado tiene que pasar.
  • Experimentación y riesgos hábiles. Los líderes flexibles utilizan los tiempos de crecimiento para fomentar la creatividad y la innovación que se alinean con las metas y objetivos de la organización. Usando la fuerza del nuevo equipo, piensa en serio y prueba lo que funciona mejor en este nuevo entorno porque dentro de estos desafíos se encuentra el potencial para impulsar a la empresa a nuevas alturas.

El liderazgo flexible puede tener un enorme impacto en una organización en medio de un crecimiento significativo porque este modelo de liderazgo pone un fuerte énfasis en el trabajo en un esfuerzo combinado, el coraje para cambiar de rumbo, la innovación y las evaluaciones.

Como siempre, agradezco tus comentarios.

As Leaders, We Must Understand Market Trends

As Leaders, We Must Understand Market Trends

September 26, 2022

As many of my readers have heard me say many times, nonprofits are businesses—businesses driven by mission—but businesses, nonetheless. And as a business, we need to pay close attention to the trends that are driving the marketplace in which we operate.

According to Hanover Research, 68% of companies that reported increased revenues in the last 12 months used market research to do so. Market research certainly is critical in finding the “next big thing,” but it is also an imperative in making effective projections to ensure strong year over year revenue growth.

A market trend is anything that alters the market your company operates in. According to DemandJump, this could be something as “far-reaching as artificial intelligence technology, as fickle as consumer preferences, or as industry-specific as new regulations. Market trend analysis looks at the history of your business sector, how the sector has changed and grown and where it is expected to go. Consider the market trends that have altered how we do business on a day-to-day basis include changes in technology, changes in customer needs, how we communicate with our customers and other key stakeholders, demographics and changes in the economy. Each of these has directly impacted revenue streams and projections.”

In order to keep your company ahead of the competition, it is important to integrate market trend analysis into regular leadership discussions. Because it is the responsibility of every leader in an organization to understand the trends in their specific area of focus, it might be an interesting exercise for leaders from across the organization to come together to formally document how shifts in your market have impacted how you do business and their impact on annual revenue. Sometimes things become much clearer when formally documented and reviewed.

Another smart strategy to stay “in the know” is to have regularly scheduled conversations with consumers. Understanding what they need and what they consider important is invaluable when in developing new business or refining current business strategies.

While successful businesses don’t simply follow the crowd, but instead create and innovate, there is wisdom in following the work of competitors. This can provide information on their market positioning and whether they are reacting to an emerging trend. This kind of analysis can occur by simply reviewing their website, customer reviews and social media.

By knowing and analyzing data over a set time period, looking for consistent trends or results, leaders will be much more effective in mapping their short- and long-term business strategies that have optimal chance for success.

As always, I welcome your thoughts.

Como Líderes, Debemos Entender las Tendencias del Mercado

26 septiembre 2022

Como muchos de mis lectores me han escuchado decir muchas veces, las organizaciones sin fines de lucro son negocios, negocios impulsados por la misión, pero negocios, no obstante. Y como empresa, debemos prestar mucha atención a las tendencias que están impulsando el mercado en el que operamos.

Según “Hanover Research”, el 68% de las empresas que reportaron un aumento de los ingresos en los últimos 12 meses utilizaron el estudio del mercado para hacerlo. El estudio del mercado ciertamente es fundamental para encontrar la “próxima gran cosa”, pero también es un imperativo para hacer proyecciones efectivas para garantizar un fuerte crecimiento de los ingresos año tras año.

Una tendencia del mercado es cualquier cosa que altere el mercado en el que opera tu empresa. De acuerdo con “DemandJump”, esto podría ser algo tan “de gran alcance como la tecnología de inteligencia artificial, tan voluble como las preferencias de los consumidores o tan específico de la industria como las nuevas regulaciones. El análisis de tendencias del mercado analiza la historia de tu sector empresarial, cómo ha cambiado y crecido el sector y hacia dónde se espera que se vaya. Considera las tendencias del mercado que han alterado la forma en que hacemos negocios en el día a día, incluidos los cambios en la tecnología, y en las necesidades de los clientes, y en la forma en que nos comunicamos con nuestros clientes y otros principales interesados clave, las estadísticas demográficas y los cambios en la economía. Cada uno de estos ha impactado directamente a las fuentes de ingresos y pronósticos. “

Para mantener a tu empresa a la cabeza de la competencia, es importante integrar el análisis de tendencias del mercado en las pláticas regulares de liderazgo. Debido a que es responsabilidad de cada líder en una organización comprender las tendencias en su área específica de enfoque, podría ser un ejercicio interesante para los líderes de toda la organización reunirse para documentar formalmente cómo los cambios en su mercado han impactado la forma en que se hace negocios y su impacto en los ingresos anuales. A veces las cosas se vuelven mucho más claras cuando se documentan y se revisan formalmente.

Otra estrategia inteligente para mantenerse “al tanto” es tener conversaciones programadas regularmente con los consumidores. Comprender lo que necesitan y lo que consideran importante es invaluable cuando se desarrollan nuevos negocios o se refinan las estrategias comerciales actuales.

Si bien las empresas exitosas no siguen simplemente a la multitud, sino que crean e innovan, así que hay sabiduría en seguir el trabajo de los competidores. Esto puede proporcionar información sobre su posicionamiento en el mercado y si están reaccionando a una tendencia emergente. Este tipo de análisis puede ocurrir simplemente revisando tanto su sitio web, como las evaluaciones de los clientes y sus redes sociales.

Al conocer y analizar los datos durante un período de tiempo determinado, buscando tendencias o resultados consistentes, los líderes serán mucho más efectivos en la elaboración de sus estrategias comerciales a corto y largo plazo que tienen una oportunidad óptima de éxito.

Como siempre, espero tus comentarios.

Bridging the Distance to Economic Well-Being

Bridging the Distance to Economic Well-Being

September 19, 2022

The Engagement Team of The Fedcap Group is steeped in planning for our 2022 Celebration of the Power of Possible Gala, held each year the Monday after Thanksgiving. Each year our theme highlights our mission. Our theme this year—Bridging the Distance to Economic Well-being—is a concept that has significant meaning for every member of our organization.

Economic well-being can be measured by opportunities for educational and career advancement, social inclusion, housing stability, and access to access to transportation and material goods. And while every service we offer is an important stepping-stone to bridging the distance—the ultimate goal is not completion of a program but sustainable, economic well-being for every person served.

This bold goal is integrated into the work that we do in every company of The Fedcap Group. At its core, it assumes that every person we serve—regardless of barriers faced—when provided the right services and opportunities, has the capacity to obtain a job, live in a safe place without fear of going hungry, and be part of a supportive community.

This goal is why over a decade ago, The Fedcap Group established its four practice areas of education, workforce development, health, and economic development—because research makes it clear that these life areas are foundational to sustainable economic well-being.

This goal is why we have recruited international experts to shore up our evidence-based interventions in these areas.

This goal is why we strive to go above and beyond contractual requirements, providing additional supports, filling gaps in service as required.

Building an organizational culture dedicated to this kind of long-term goal is not easy. We must orient new employees to this goal. We must embed this goal into employee training and professional development. We must ensure that leaders from across the organization stress this long-term goal as part of their day-to-day communications. It has to be more than just words—it must come alive in the work of every person in the agency. We must put systems in place to measure short-term progress and long-term goal achievement. We must review these metrics and improve where indicated. We must be focused on helping people develop skills for today and for the challenges tomorrow’s marketplace will demand. We must help people earn an income for today and establish a savings plan for tomorrow. We must help people achieve short term goals all while ensuring that they don’t give up on their long-term dreams.

While challenging, having an organization dedicated to such a bold goal is a rallying point for every person involved in the agency. We all know where we are going, and we all work tirelessly to succeed. Doing more than what is expected of us is the glue that holds our organization together.

I believe that bold goals are inspirational for an organization. They excite staff and inspire people to be the very best they can be. Bold goals help us all to believe in what is possible—and in The Power of Possible.

As always, I welcome your thoughts.

Salvando la Distancia Hacia el Bienestar Económico

19 septiembre 2022

The Engagement Team of The Fedcap Group está super ocupado en la planificación de nuestra Celebración de Gala 2022 de “Power of Possible”, que se celebra cada año el lunes después del Día de Acción de Gracias. Cada año nuestro tema destaca nuestra misión. Nuestro tema de este año, “Bridging the Distance to Economic Well-being”, es un concepto que tiene una importancia trascendental para cada miembro de nuestra organización.

El bienestar económico puede medirse por las oportunidades de progreso tanto educativo como profesional, la integración social, la seguridad de la vivienda y el acceso al transporte y a los bienes materiales. Y si bien cada servicio que ofrecemos es un paso importante para unir la distancia; el objetivo final no es el término de un programa, sino el bienestar económico sostenible para cada persona para la que trabajamos.

Este audaz objetivo está integrado en el trabajo que hacemos en cada empresa del The Fedcap Group. En esencia, se supone que cada persona a la que servimos, independientemente de los impedimentos que enfrentemos, cuando se le brindan los servicios y oportunidades adecuadas; la persona tiene la capacidad de obtener un trabajo, vivir en un lugar seguro sin temor a pasar hambre y a ser parte de una comunidad solidaria.

Este objetivo es la razón por la que hace más de una década, The Fedcap Group estableció sus cuatro áreas de práctica de entrenamiento en educación, en progreso de la fuerza laboral, en salud y en la evolución económica; porque el estudio deja en claro que estas áreas de vida son fundamentales para el bienestar económico sostenible.

Este fin es la razón por la que hemos contratado expertos internacionales para reforzar nuestros procedimientos basados en la evidencia en estas áreas.

Esta meta es la razón por la que nos esforzamos para ir más allá de las obligaciones contractuales, proporcionando ayudas adicionales, completando las faltas en el servicio según sea necesario.

Construir una cultura organizacional dedicada a este tipo de objetivos a largo plazo, no es fácil. Debemos guiar a los nuevos empleados hacia este objetivo. Debemos integrar este fin en la capacitación y el progreso profesional de los empleados. Debemos asegurarnos de que los líderes de toda la organización hagan hincapié en esta meta a largo plazo; como parte de sus comunicaciones diarias. Tiene que ser más que solo palabras, debe cobrar vida en el trabajo de cada persona en la organización. Debemos establecer sistemas para medir el progreso a corto plazo y el logro de objetivos a largo plazo. Debemos revisar estas medidas y mejorarlas donde se indique. Debemos estar concentrados en ayudar a las personas a mejorar tanto habilidades para hoy, así como para los desafíos que exigirá el mercado del mañana. Debemos ayudar a las personas tanto a ganarse un ingreso para hoy, así como establecer un plan de ahorro para mañana. Debemos ayudar a las personas a alcanzar metas a corto plazo mientras nos aseguramos de que no renuncien a los sueños a largo plazo.

Si bien es un desafío, tener una organización dedicada a un fin tan audaz, es un punto de encuentro para cada persona involucrada en la agencia. Todos sabemos a dónde vamos, y todos trabajamos incansablemente para tener éxito. Hacer más de lo que se espera de nosotros es el adherente que mantiene unida a nuestra organización.

Creo que los objetivos atrevidos son inspiradores para una organización. Estos entusiasman al personal e inspiran a las personas a ser lo mejor que puedan ser. Las metas audaces nos ayudan a todos a creer en lo que es posible, y en The Power of Possible.

Como siempre, espero tus comentarios.